Illustrazione

L'affascinante storia delle donne che hanno creato i grandi classici Disney

L'Età dell'Oro del cinema d'animazione non sarebbe stata possibile senza queste illustratrici, animatrici e art director

Cenerentola (1950), Dumbo (1941), Biancaneve e i sette nani (1937) e Bambi (1942) sono classici Disney che hanno segnato l'infanzia di milioni di bambini nel mondo ed hanno tutti una cosa in comune: il ruolo giocato dalle donne nella loro realizzazione è stato inestimabile.

Anche se sono stati i leggendari animatori dei primi giorni della Disney Production (noti come Disney's Nine Old Men) a passare alla storia dell'animazione, la fabbrica dei sogni creata da Walt Disney ha aperto la strada a centinaia di donne. Tuttavia, le loro storie potrebbero non essere così note come quelle delle loro controparti maschili.

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Immagine dal film Dumbo.

Durante gli anni '30 circa 100 donne lavoravano nei reparti di inchiostrazione e pittura della compagnia. Tuttavia, era difficile per loro accedere a posizioni di animatrici, si può notare questo atteggiamento discriminatorio in una delle lettere di rifiuto venute alla luce solo di recente. In esse la Disney productions sosteneva che:

"Le donne non fanno nessuno dei lavori creativi legati alla preparazione dei cartoni animati per lo schermo, poiché questo lavoro è svolto interamente da giovani uomini.Per questo motivo, le donne non sono considerate per la scuola di formazione. L'unico lavoro aperto alle donne consiste nel ricalcare i personaggi su fogli di celluloide con inchiostro di china e riempire il ricalco sul retro."

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Lettera di rifiuto ricevuta da Mary Ford nel 1938 e recuperata da suo nipote Kevin Burg.

Poi però, arrivò la seconda guerra mondiale, e la casa di produzione dovette cambiare radicalmente la sua strategia. A partire dagli anni '40, sempre più donne poterono accedere a posizioni migliori dei tradizionali lavori di inchiostratore e pittore. Il 10 febbraio 1941, Walt Disney annunciò che lo studio avrebbe iniziato a formare donne come animatrici.

Tra le ragioni elencate per la formazione delle donne, Disney sostenne che sarebbe stato vantaggioso per le impiegate acquisire nuove competenze e mantenere il lavoro nella possibilità di una guerra che avrebbe arruolato giovani uomini. Aggiunse anche che le donne avevano il diritto di avere le stesse possibilità di avanzamento degli uomini.

Da quel momento in poi, decine di donne cominciarono a lavorare in altri dipartimenti, come animatrici, art director e character designer. Quelle che seguono sono solo alcune delle pioniere che sono riuscite ad arrivare a posizioni solitamente riservate agli uomini:

Retta Scott
Animatrice

Retta Scott è considerata la prima donna ad essere riconosciuta come animatrice per un film Disney. Scott entrò nella casa di produzione nel 1938, dove iniziò a lavorare nel reparto storie.

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Ritratto di Retta Scott. Fonte: D23

Uno dei più grandi classici Disney, Bambi (1942), era in fase di produzione all'epoca. Il lavoro di Retta Scott era principalmente concettuale, e i suoi schizzi e storyboard erano usati come ispirazione dagli animatori.

Tuttavia, la straordinaria qualità di alcuni dei suoi schizzi, come quello che mostra la famosa lotta tra alcuni cani da caccia e Bambi, catturò l'attenzione dei leggendari animatori Frank Thomas e Ollie Johnston. "Un momento sorprendente per noi fu quando vedemmo gli incredibili schizzi di Retta Scott sui cani feroci..." affermarono i due, come riportato nel sito web del Walt Disney Family Museum.

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Alcuni degli schizzi di Retta Scott per Bambi (1942). Fonte: "The Walt Disney Family Museum".

La velocità, il dinamismo e l'energia degli schizzi erano tali che sia Thomas che Johnston decisero che solo Scott sarebbe stata la persona migliore per animare quelle scene.

E così fu. Quando iniziò la produzione di Bambi, Retta Scott fu promossa al dipartimento di animazione della Disney e animò l'agghiacciante scena di lotta che tenne migliaia di bambini incollati allo schermo. Scott ha partecipato anche alla realizzazione di Fantasia (1940) e Dumbo (1941) e alla produzione, poi annullata, di Wind in the Willows.

Hazel Sewell
Regista e animatrice

Hazel Sewell è un'animatrice americana, prima direttrice del dipartimento di inchiostrazione e pittura dei Walt Disney Studios. Era la cognata di Walt Disney e collaborò alla colorazione del corto Mickey Mouse Plane Crazy (1928). Sewell lavorò a colori e inchiostro, ma fu anche direttore artistico nel primo grande classico dello studio: Biancaneve e i sette nani (1937). Più tardi, avrebbe partecipato all'animazione di Bambi (1942), un altro capolavoro Disney. La Sewell lavorò per lo studio fino al 1938, quando si dimise dopo 11 anni di lavoro.

Retta Davidson
Animatrice

Retta Davidson iniziò la sua carriera alla Disney, come molte altre donne artiste, nel reparto inchiostrazione e pittura e lavorò nelle produzioni di Pinocchio (1940), Bambi (1942), e Fantasia (1940). Nel 1941, quando gli animatori maschi cominciarono ad essere arruolati per combattere nella seconda guerra mondiale, lo studio chiese alle pittrici e alle inchiostratrici di mostrare i loro lavori per valutare se fossero adatte a fare l'animatrice. Davidson fu selezionata, ma nel 1942, decise di arruolarsi in Marina rinunciando a questa opportunità.

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Retta Davidson al lavoro.

Quando la guerra finì, tornò alla Disney, dove lavorò come assistente di animazione per molti animatori principali. Davidson lasciò di nuovo lo studio nel 1966 e poi tornò negli anni '80, questa volta per lavorare a lungometraggi come The Black Cauldron (1985), The Great Mouse Detective (1986) e altri.

Maria Blair
Illustratrice e direttore artistico

Anche se Retta Scott ha aperto la strada, forse la più conosciuta tra le donne animatrici degli anni d’oro della Disney è stata l'artista Mary Blair. I suoi disegni sono leggendari e ha contribuito a molte delle produzioni Disney di maggior successo. Mary Blair iniziò a lavorare nello studio nel 1940 come illustratrice per il film Dumbo (1941).

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Ritratto di Mary Blair al lavoro. Immagine da IMDb.

Nel 1941, Mary intraprese un viaggio in America Latina con altri animatori della compagnia. Blair e i suoi colleghi visitarono Messico, Cile, Argentina, Brasile, Perù e altri paesi, proprio come auspicato dal presidente Roosevelt, che riteneva essenziale stabilire legami più stretti con i paesi vicini e mandare in visita vari rappresentanti dell'industria. Questi viaggi ebbero un impatto significativo nell’evoluzione dello stile di Mary Blair.

L'artista assorbì l'estetica e la ricchezza di colori di quei paesi e la rifletté in concetti artistici colorati in film come Cenerentola (1950), Alice nel paese delle meraviglie (1951) e Peter Pan (1953). La carriera di Mary Blair alla Disney non si limitò ai film d'animazione: Mary progettò It's a Small World, una delle attrazioni più popolari di Disney World.

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Uno dei lavori di Mary Blair per "Alice nel paese delle meraviglie".

Ruthie Tompson
Animatrice

Ruthie fu un'altra pioniera dell'animazione al femminile, anche lei iniziò il suo percorso professionale nel dipartimento di inchiostrazione e pittura. Nel corso di quattro decenni, lavorò a vari progetti, rivedendo i rodovetro di animazione prima che venissero girati e pianificando le scene per film come Fantasia (1940), Dumbo (1941), La bella addormentata (1950) e Mary Poppins (1964).

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Una giovane Ruthie Tompson. Fonte dell'immagine: Gerontologyy.wikia.org

Sylvia Holland
Illustratrice e storyboard artist

L'artista collaborò allo sviluppo del concetto artistico, dei disegni dei personaggi, degli sfondi ed agli studi dei colori del bellissimo film Fantasía (1940).

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Ritratto di Sylvia Moberly-Holland.

Anche se questo elenco racconta la storia di solo sei donne creative, ci sono state molte altre professioniste che hanno dovuto superare gli ostacoli del tempo per accedere alle opportunità nel mondo dell'animazione. Così facendo, hanno creato film classici per la gioia di migliaia di bambini in tutto il mondo.

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