3d y animación

¿Qué es el background design en animación?

Descubre el papel del diseño y la pintura de fondo en proyectos de animación y lo que hace un profesional en esta área

Si eres fan de las películas de animación puede que recuerdes la icónica escena inicial del clásico de Disney El Rey León. Amanece y comienza el movimiento de los animales que habitan la sabana africana. Cada uno de ellos aparece en diferentes y exuberantes escenarios, pero todos se dirigen a la Roca del Rey para conocer a Simba, el protagonista de la historia.

Estos escenarios, algunos estáticos y otros animados, son buenos ejemplos de background design. Cada uno de ellos, desde el principio hasta el final de la narración, contribuye a construir el universo y la atmósfera de la animación. El desfiladero de los ñús, el bosque donde viven Timón y Pumba, el hogar de las hienas... Todos los detalles están pensados y construidos para despertar diferentes sentimientos en el espectador.

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Background art de la película de animación de Disney "El Rey León".

¿Cuál es el papel del background design?

En una animación, el background design —que no solo incluye el dibujo sino también la pintura del fondo— es responsable de la construcción del escenario y la atmósfera de una escena y de todo lo que está presente en ese entorno. Las casas de una calle, los árboles y plantas de un bosque, la disposición de los elementos en una habitación e incluso las luces de una plaza, por ejemplo.

El trabajo realizado por el background designer guía la mirada del espectador hacia lo importante, más allá de lo expuesto en la escena y sus diálogos. Este profesional define y aplica los colores, las formas y las luces que marcan el tono del universo ficticio de los proyectos en los ámbitos que más utilizan el background design, como el cine, la televisión o los videojuegos.

Algunas de las obras de background art de la artista, diseñadora y profesora de Domestika Susan Yung.

Ya sea una ciudad, una isla tropical o un reino de fantasía, el arte de fondo da vida a mundos nuevos, proporcionando un espacio para que los personajes se muevan e interactúen de forma natural y convincente.

Y eso no es más que un plus, ya que un buen background design es parte esencial de la animación, puesto que no solo añade dimensión, luz, color y textura a una escena, sino que también define el ambiente. Por ejemplo, un background designer puede pintar montañas nevadas que brillan a la luz del sol para crear una atmósfera alegre, o dar a la misma escena un ambiente mucho más oscuro y siniestro con largas sombras que suben por la ladera de las montañas.

¿Qué habilidades debe tener un background designer?

Las principales habilidades de un background designer son construir, colorear, iluminar e ilustrar escenas. A través de este proceso creativo, el espectador recibe la información visual como un subtexto de la historia, sumergiéndose en la narración para vivir una experiencia multisensorial.

Para crear los decorados, el profesional recibe el storyboard de animación y lo utiliza para crear fondos detallados que transmitan las sensaciones y sentimientos definidos por el guion y la dirección de las escenas. Además de los colores, las formas y las luces, tienen en cuenta las texturas, los movimientos, los contrastes, las líneas y la regla de los tercios.

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Un background designer se encarga de definir el entorno de una escena. Arte de Susan Yung.

En ocasiones, son varias las escenas que utilizan el mismo fondo, por lo que es necesario crear numerosas versiones que se ajustarán y proyectarán en la versión final de la animación. El background designer también se fija en la forma en que interactúan los objetos del primer y segundo plano de las escenas, garantizando que todo sea armonioso.

El background designer también puede trabajar en colaboración con otros profesionales del área, como el layout artist, que crea versiones en blanco y negro totalmente renderizadas de los fondos finales extraídos de los guiones gráficos de cada escena de la animación.

En este caso, el background designer asume exclusivamente el papel de pintor de fondos —con técnicas digitales o manuales—, añadiendo colores a los trazos del layout artist. En los grandes estudios, esta dinámica es bastante habitual debido al volumen de trabajo y a los ajustados calendarios de producción.

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Ilustración de Maja Dabek.

En resumen, las competencias que se le exigen a un background designer son:

- Nivel avanzado de ilustración para crear en una variedad de estilos.

- Atención extrema a los detalles.

- Dominio de los conceptos relacionados con la teoría del color.

- Dominio de los conceptos de luz, forma y textura.

- Conocimiento de la composición espacial, las proporciones y el diseño ambiental.

- Creatividad para crear y experimentar.

- Capacidad para traducir conceptos abstractos en imágenes y escenarios.

En el ámbito de la pintura digital de fondo, para desarrollar estas habilidades los programas más utilizados por los profesionales son Adobe Photoshop —para editar imágenes estáticas o 2D—, Blender, 3DS Max, Maya, Mudbox, ZBrush, Substance Designer, Quixel —para modelaje 3D, escultura y pintura— y TVPaint y ToonBoom Harmony —para animación 2D—.

Algunos profesionales también usan herramientas analógicas para crear, como lápices, papel, acuarelas y pinturas variadas, tizas o bolígrafos, entre otros.

Arte de fondo premiado

El artista gráfico, ilustrador y profesor de Domestika, Patricio Betteo (@patriciobetteo), fue uno de los ganadores de los Juried Emmy 2021 con jurado en la categoría de Animación por su trabajo como background artist en el episodio ICE de la segunda temporada de Love, Death & Robots, de Netflix. La serie fue la más premiada de 2021, llevándose cuatro de los seis galardones otorgados a los profesionales de la animación.

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Background art creado por Patricio Betteo para el episodio 'ICE', de la segunda temporada de 'Love, Death & Robots'.

En una entrevista con Domestika, el artista cuenta que en este proyecto su papel como background artist consistió en crear todo el arte que aparece en la pantalla excepto los personajes, las criaturas y los elementos 3D.

"Usé Photoshop para crearlo todo. También he contribuido a la creación del decorado y en algunas fases del color scripting. Mis archivos nunca tenían menos de 20 capas, para facilitar el paralaje y la composición", nos cuenta Patricio Betteo.

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Background art del episodio "ICE", de la segunda temporada de "Love, Death & Robots”.

Un trabajo largo y complejo que, según el creativo, "duró ocho meses, desde los primeros momentos de storyboarding, color scripting y exploración, hasta la postproducción".

"Durante ese tiempo, pasé por toda la gama de emociones y experiencias. Desde la emoción de la página en blanco hasta el nerviosismo de las reuniones ejecutivas. Desde la maravilla de ver todos los elementos en acción (cuando junto la animación y el background en una toma final) hasta el miedo al volver a revisar los borradores por vigésima segunda vez. Lo tedioso y lo sublime", recuerda Patricio, que en Domestika imparte los cursos online Fábrica de personajes ilustrados y Pinceles y píxeles: introducción a la pintura digital en Photoshop.

¿Te ha gustado esta información? Si quieres saber más sobre background design, no te pierdas el curso de Susan Yung, Pintura digital de fondos para animación. En él aprenderás todo el proceso para crear escenas de fondo digitales en animaciones 2D en Photoshop.

Versión en español de @laura_bernal_m

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