Diseño

10 mujeres que cambiaron el mundo gracias a obsesiones nerd

Celebramos la vida de 10 mujeres cuyas obsesiones nerd y descubrimientos cambiaron la historia

A aquellas personas que muestran un gran entusiasmo por temas de nicho, que resuelven problemas más rápido que cualquiera, o que prefieren pasar su tiempo libre en apasionados proyectos en vez de socializar, se les suele etiquetar como geeks. Esta palabra ha sido usada como insulto para desplazar a una o varias personas hacia el rincón de la cafetería escolar y hacerlas sentir avergonzadas de sus talentos y logros. Sin embargo, ser geek es algo que debe celebrarse.

A lo largo de la historia, la dedicación y especialización de apasionados geeks en ciertos temas han derivado en importantes contribuciones a la sociedad. Hoy celebramos a 10 mujeres reales cuyas obsesiones nerd cambiaron al mundo.

Ada Lovelace

La primera geek de nuestra lista es una matemática inglesa del siglo XIX, considerada la primera programadora informática de la historia. Después de convertirse en amiga del matemático Charles Babbage, quien diseñó una calculadora llamada “máquina diferencial” y posteriormente desarrolló la idea de una máquina analítica más avanzada, Ada Lovelace se dio cuenta de que este último artefacto sería capaz de realizar una larga secuencia de operaciones matemáticas.

Ada Lovelace.
Ada Lovelace.

Su ejemplo de cómo podría realizarse esa secuencia –dedicado a calcular los números de Bernoulli– es considerado por los historiadores de la computación como el primer programa informático. Así, las contribuciones de Ada no han sido olvidadas: el lenguaje de programación Ada fue nombrado en su honor, y todas aquellas contribuciones a la ciencia, la tecnología, la ingenierías y las matemáticas hechas por mujeres son recordadas anualmente en el Ada Lovelace Day, que se celebra el segundo martes de octubre de cada año.

Valerie Thomas

Valerie Thomas demostró gran interés por la tecnología desde niña, y por ello fue una de las dos mujeres que se graduaron en Física en la Universidad Estatal Morgan. Después de obtener su grado fue contratada por la NASA, donde estuvo a cargo de los sistemas de manipulación de imágenes y del desarrollo de Landsat, el primer satélite artificial en enviar imágenes desde el espacio.

Valerie Thomas.
Valerie Thomas.

También es la creadora de Ilusion Transmitter, un concepto tecnológico que consiste en la transmisión de una imagen desde un sitio remoto empleando espejos parabólicos. Esta tecnología fue adoptada por la NASA y desde entonces se ha adaptado para usarse en la cirugía y en la manufactura de televisores y pantallas.

Roberta Williams

Roberta Williams logró el éxito en una industria dominada por los hombres: la de los videojuegos. Fue una de las diseñadoras de juegos para PC más influyentes de los 80 y 90, conocida por haber creado títulos de aventuras gráficas como Mystery House, la serie King’s Quest y Phantasmagoria.

Roberta Williams.
Roberta Williams.

También es la cofundadora de la empresa de desarrollo de videojuegos Sierra On-Line, la cual cambió su nombre a Sierra Entertainment.

Shirley Ann Jackson

La física teórica Shirley Ann Jackson fue la primera mujer afroamericana en doctorarse en el Instituto de Tecnología de Massachussets. Ha dedicado su carrera a investigar y enseñar todo acerca de la Física de partículas, rama de la Física que recurre a los teoremas y las matemáticas para comprobar la existencia de partículas subatómicas y entender las fuerzas que las unen.

Shirley Ann Jackson.
Shirley Ann Jackson.

Sus investigaciones sobre partículas subatómicas, realizadas en los laboratorios AT&T Bell, han permitido la invención del fax portátil, los teléfonos con teclas de tono, las celdas solares y los cables de fibra óptica, al igual que la tecnología detrás de la identificación de llamadas telefónicas y la llamada en espera. En 1995, el presidente estadounidense Bill Clinton la nombró presidenta de la Comisión Regulatoria Nuclear. Durante su presidencia, Jackson dirigió importantes campañas contra las violaciones a la ley cometidas por la industria nuclear.

Stephanie Kwolek

Las investigaciones sobre polímeros realizadas por la química estadounidense Stephanie Kwolek forman la base de la invención del Kevlar, un material cinco veces más resistente que el acero y que es utilizado en la fabricación de chalecos antibalas, neumáticos de bicicleta, velas de regata, sartenes para freír, vehículos blindados, instrumentos musicales y materiales de construcción.

Stephanie Kwolek.
Stephanie Kwolek.

Kwolek fue galardonada con múltiples premios gracias a su trabajo en la química de polímeros, incluyendo la National Medal of Technology, el IRI Achievement Award y la Perkin Medal. En 1995 se convirtió en la cuarta mujer en entrar al Salón de la Fama de Inventores de Estados Unidos.

Hedy Lamarr

Hedy Lamarr fue una actriz e inventora austriaca que desarrolló el salto de frecuencia, tecnología precursora del wifi, el GPS y el Bluetooth, sistemas de comunicación que hoy son empleados por millones de personas en todo el mundo.

Hedy Lamarr.
Hedy Lamarr.

Conocida por sus papeles en películas nominadas al Óscar como Algiers y Sampson and Delilah, Lamarr, patentó su invención en 1941, la cual fue creada en colaboración con George Antheil al inicio de la Segunda Guerra Mundial para permitir que las comunicaciones por radio “saltaran” de una frecuencia a otra, facilitando que los torpedos aliados no fueran detectados por los nazis. En reconocimiento a su trabajo, ambos inventores fueron ingresados de forma póstuma al Salón de la Fama de los Inventores en 2014

Rosalind Franklin

Rosalind Franklin fue una química inglesa y cristalógrafa de rayos X, quien hizo una contribución crucial al descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN. Sin embargo, su participación en este hallazgo ha sido completamente ignorada, siendo Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins los únicos premiados con el Nobel después de que Franklin muriera a los 37 años a causa de un cáncer de ovario.

Rosalind Franklin.
Rosalind Franklin.

Después de trabajar en el estudio del ADN, también incursionó en la investigación de las estructuras moleculares de los virus.

Lizzie Magie

Con frecuencia asociamos a los juegos de mesa con la cultura geek –un buen ejemplo son los chicos de Stranger Things jugando Calabozos y Dragones (Dragones y Mazmorras en España) en el sótano. Sin embargo, ¿conoces la historia detrás de la creación de uno de los juegos de mesa más icónicos de todos los tiempos? Elizabeth Magie, conocida por sus amigos como Lizzie, fue una estenógrafa con opiniones políticas muy progresistas.

Lizzie Magie.
Lizzie Magie.

En 1904, Magie patentó un juego de mesa creado por ella bajo el nombre de The Landlord’s Game, el cual tenía la intención de protestar contra los grandes monopolios de su tiempo, dirigidos por personajes como Andrew Carnegie y John D. Rockefeller. “Es una demostración práctica del actual sistema de apropiación de tierras con todos sus resultados y consecuencias”, escribió en una edición de 1902 de The Single Tax Review.

La patente de The Landord's Game de Lizzie Magie.
La patente de The Landord's Game de Lizzie Magie.

Tres décadas más tarde, la compañía Parker Brothers comenzó a comercializar una versión del juego llamada Monopoly, dando el crédito de su invención a un nombre llamado Charles Darrow. Darrow había conocido The Landlord’s Game gracias a unos amigos, y se convirtió en millonario tras vender su versión capitalista del juego original. La verdad detrás de la invención de Monopoly y sus orígenes de izquierda fueron revelados por accidente por Ralph Anspach, un profesor de Economía que descubrió la patente de Magie en 1973.

Marie Curie

Esta física francesa nacida en Polonia es famosa por sus trabajos en el campo de la radioactividad, para el cual propuso una teoría general y técnicas para el aislamiento de isótopos radioactivos. Además, a los 44 años realizó el descubrimiento de dos nuevos elementos de la tabla periódica, el polonio y el radio.

Marie Curie.
Marie Curie.

Fue la primera persona en la historia en recibir dos premios Nobel y la única en ganarlos en dos ciencias distintas.

Mae Jemison

Mae Jemison es una ingeniera, física y exastronauta de la NASA. Se convirtió en la primera mujer negra en viajar al espacio cuando trabajaba como especialista de misión a bordo del transbordador espacial Endeavour. Durante la misión STS-47 de 1992, orbitó la Tierra durante casi ocho días.

Mae Jemison.
Mae Jemison.

Antes de unirse a la NASA, Jemison se graduó en Ingeniería Química y Estudios Afroamericanos en la Universidad de Stanford. Después, obtuvo un título en Medicina en la Universidad Cornell.

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