Ilustración

Polilla responde: todo lo que siempre quisiste preguntarle a un artista del tatuaje

La artista chilena responde todas las dudas de la comunidad sobre el mundo del tatuaje

Polilla (@polillatattoo) es una diseñadora digital y tatuadora profesional. Se especializa en tatuajes en negro y puntillismo. Su búsqueda por un estilo gráfico propio la ha llevado a centrar sus trabajos en ilustración, botánica, caricatura y, sobre todo, en la creación de personajes y relatos en la piel.

Polilla visitó la Ciudad de México para dar una conferencia y master class de tatuaje en vivo de la serie Domestika Talks. Aprovechamos para preguntarle todas las dudas que envió la comunidad sobre su carrera y trayectoria; sus preferencias sobre productos e insumos; consejos prácticos para principiantes; y lo que hay que saber si te vas a tatuar por primera vez.

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Polilla en Domestika Talks

Tus dudas si quieres hacerte un tatuaje

Hay personas que temen hacerse su primer tatuaje, quizá por el giro de su profesión. ¿Cuál es un buen lugar del cuerpo para hacer el primer tatuaje sin miedo?
Si es tu primer tatuaje o no quieres que sea muy visible, puedes empezar por la espalda, las piernas o las costillas.

¿Te molesta que te pidan tatuajes que no son tus diseños?
Sí. Ahora que me dedico al tatuaje de forma profesional, prefiero tatuar diseños míos o que yo los adapte a mi estilo.

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Polilla

¿Cuál es la peor parte del cuerpo para hacerse un tatuaje?
Creo que nunca quedan bien los tatuajes detrás de la oreja o dentro del labio. Les sugiero evitar esos lugares.

¿Cómo podemos asegurarnos de que el estudio de tatuajes es seguro y confiable?
Antes de hacer una cita, puedes visitar el estudio para que compruebes que se trate de un lugar profesional con todos los estándares de higiene y calidad.

¿Se pueden hacer tatuajes sobre cicatrices de cualquier tipo?
Sí, pero el tatuaje tendrá que ser mayor al área de la cicatriz. En ciertas cicatrices, como de quemaduras, es mejor si el área a tatuar no es muy grande.

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Polilla en Domestika Talks

Si quieres saber de marcas y productos...

¿Qué marca de máquina es la mejor para comenzar a practicar?
Mi recomendación principal es que no compres el kit básico en que venden en internet. Invierte en una máquina básica de gama media para tener un equipo de mayor calidad y duración. Si compras algo barato te durará poco tiempo, así que terminarás invirtiendo más dinero. Acércate a tiendas de supplies para conocer todas las opciones ajustadas a tu presupuesto.

¿Qué tipo de máquina es mejor para comenzar?
Yo comencé con una máquina de bobina, y luego usé rotativa; ya volví a la de bobina, en especial para trazar líneas gruesas.

Casi todos los artistas que conozco trabajan con rotativa. La rotativa es buena para aprender, tiene varias funciones y es muy sencilla de usar. Es una máquina de tendencia, así que no hagas caso si escuchas que los "tatuadores de verdad" solo usan máquina de bobina. Usa la que mejor te acomode.

El mejor consejo que puedo darle a los principiantes es aprender a calibrar la máquina: es como aprender afinar una guitarra si quieres tocarla bien.

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Polilla

¿Qué agujas recomiendas?
Mis agujas favoritas son Kwadron y Cheyenne. Si usas máquina de bobina busca buenas agujas, eso hará toda la diferencia en tus tatuajes.

¿Cuáles son tus tintas favoritas?
Yo uso Intenze, Dynamic y Radiant. Son muy buenas marcas de tinta de colores. No compres las tintas más baratas. Sería como comprar el lápiz más barato para dibujar: eso haría que el resultado final no sea ideal.

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Polilla

Lo que debes saber si eres un tatuador principiante o quieres mejorar tu estilo

Si a un tatuador le gustan muchos estilos gráficos, ¿cómo puede encontrar uno que lo defina?
Parte de aquello con lo que te sientas más cómodo, con el dibujo que tengas más practicado antes de que decidieras convertirte en tatuador. Recuerda que no debes dejar de practicar nunca. Estudia mucho para saber cómo funcionan distintos colores en la piel.

Te aconsejo armar paletas de color que vayan con tu estilo gráfico, y experimentar con ellas para definir tu estilo de artista. Yo trabajo en negro, pero he probado varios estilos. Así me di cuenta de que no me funciona muy bien la geometría, por lo que decidí trabajar en diseños más orgánicos.

¿Cómo se puede mejorar la línea al tatuar?
No tengas miedo de enterrar bien la aguja en la piel; eso hará que tu pulso sea más firme. Puedes comenzar con líneas más gruesas y después seguir hacia las delgadas.

También puedes practicar en otras superficies, como sobre una naranja. Ahora hay a la venta pieles sintéticas para que te acostumbres a la sensación de tatuar, aunque no te dará la misma experiencia que tatuar en piel.

¿Cómo puedo mejorar mis habilidades con sombras e iluminación?
Definitivamente tienes que planear y resolver esto en el diseño en papel antes de comenzar a tatuar. Tu dibujo tiene que tener mucho contraste, colocando negro sólido en las sombras y blanco en donde quedaría la piel sin tinta. Este ejercicio permitirá lograr buenos contrastes cuando hagas el tatuaje y mires tu diseño de referencia.

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Polilla en Domestika Talks

¿Qué se siente tatuar por primera vez?
Estaba muy nerviosa la primera vez que tatué, y lo que me daba más temor era causarle dolor a la otra persona. ¡Pero en poco tiempo te acostumbrarás! No le tengas miedo a la piel. Te vas a equivocar las primeras veces, pero la única forma de aprender es haciendo.

¿Es mejor iniciarme con el tatuaje hand poke?
Es una técnica que admiro mucho porque requiere mucha paciencia. No creo que sea mejor o peor que el tatuaje con máquina, simplemente implican técnicas y resultados muy distintos. Son herramientas muy diferentes, así que el proceso de aprendizaje será distinto.

¿Cómo controlas los nervios y la ansiedad antes de tatuar?
Recordando que debes conservar la calma. Tampoco me gusta que se acerque mucha a gente a mirar mientras trabajo. Antes de comenzar, hago ejercicios de respiración, y también al hacer las líneas. Siempre recuerdo inhalar y exhalar.

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Polilla en Domestika Talks

¿Qué pasa si el diseño que quiere el cliente es muy feo?
Si estás comenzando, tienes que recordar que cada tatuaje es una oportunidad de aprendizaje muy valiosa. Si te piden diseños que no te gusten mucho o sean muy mainstream, hazlos. Aunque el diseño no sea el más bello o el mejor, eso no significa que no debas hacer tu trabajo con dedicación.

¿Es agradable trabajar en un estudio de tatuajes? A veces puede ser intimidante rodearse de gente con mucha más experiencia...
Lo mejor de trabajar en un estudio es que tus compañeros te darán críticas honestas. Tienes que aprender a ser auto crítico y prepararte para tener tolerancia ante la frustración. Existen distintos tipos de estudio donde cobran distintos porcentajes para que trabajes ahí. ¡No tengas miedo de preguntar y acércate al gremio! Encontrarás muchos colegas dispuestos a ayudarte.

Yo siempre le doy comentarios y retroalimentación a mis alumnos de Domestika. No teman preguntar a tatuadores con más experiencia, casi todos están dispuestos a compartir su conocimiento.

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Polilla en Domestika Talks

¿Cómo puedo conseguir más clientes?
Toma buenas fotos para tener un portafolio. La gente se animará cuando vea más fotos de tu trabajo. No está de más aprender más sobre mejores prácticas para llevar tus redes sociales.

¿Cuál es el mejor momento para documentar las piezas terminadas? ¿Cómo saber si estoy cometiendo errores en los que debo trabajar?
Antes que nada, no olvides registrar cada pieza que hagas. Después de un par de meses, pídele al cliente que te mande una foto del tatuaje ya cicatrizado. Así podrás ver tu progreso como artista, y ver si algunos detalles no funcionaron bien.

Una amiga mía anota junto a cada pieza qué calibre de agujas usó, qué tintas y qué máquina. Así cuando ve el tatuaje sano, sabe si debe hacer algunos ajustes. Esa es una buena técnica para estudiar tu progreso cuando inicias.

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Polilla

Los secretos de Polilla

¿Cuál es el tatuaje que te tomó más tiempo completar?
Hice una manga completa, en siete sesiones, cada una de entre tres y dos horas y media de duración.

¿Cuál es tu mayor influencia gráfica?
El manga y el anime, soy una otaku. Es la base de mi dibujo: yo comencé dibujando anime. Fue una excelente base para comprender la figura humana y la caricatura.

¿Cuántos tatuajes has realizado?
Más de 1,500 tatuajes, o quizá más, en seis años de carrera. Actualmente hago entre diez y quince tatuajes a la semana.

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Polilla

¿Te ha pasado que mientras haces un tatuaje tu cliente se arrepienta y no quiera seguir?
No me ha sucedido durante el tatuaje, pero sí que no regrese a la segunda sesión. No sé si es por falta de dinero, o por qué otra razón. Pero no es muy común que esto ocurra.

¿Has retocado o arreglado algún tatuaje de los comienzos de tu carrera?
Sí, un par de personas me han pedido retoques o cover ups de los tatuajes que hice muy al inicio. Y me da mucho gusto volver a trabajar en diseños antiguos para que queden como nuevos.

¿Has experimentado el machismo en el gremio?
Por desgracia, las mujeres nos seguimos enfrentando al machismo y al sexismo en todos los sectores profesionales, y la mejor forma de combatirlo es demostrar lo que valemos con nuestro trabajo.

Hubo personas que me criticaron por subir fotos mías en Instragram (@polillatattoo), y me acusaron de hacerlo solo para obtener más seguidores. Pero no hice caso de nada de esto. ¡No dejes que nadie te diga cómo hacer tu trabajo o tomar decisiones profesionales!

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