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¿Qué es ikigai y cómo aplicarlo en tu vida?

Conoce este concepto japonés que te ayuda a descubrir tu propósito de vida y las 5 claves para conseguirlo

Es probable que últimamente hayas oído hablar mucho del término ikigai. Un concepto que está en best sellers, en conferencias y en ejercicios, sobre todo, relacionados con los propósitos de vida, la felicidad y la creatividad.

Lo cierto es que tomar conceptos prestados de otra cultura suele ser muy útil cuando queremos abrir nuestra mente y encontrar una nueva forma de concebir los problemas de siempre así como conectarnos con nuestro crecimiento personal y espiritual. Por esta razón, las personas que desarrollan un pensamiento creativo suelen sentir curiosidad por descubrir nuevos términos y enfoques relacionados con tradiciones lejanas. Pero ¿qué es y qué significa ikigai ? ¿Qué filosofía nos revela? y ¿Cómo encontrar y aplicar tu ikigai o propósito de vida a la rutina creativa? ¡Descúbrelo todo en este artículo!.

Este ejercicio ayuda a encontrar tu propósito Ikigai.
Este ejercicio ayuda a encontrar tu propósito Ikigai.

¿Qué significa Ikigai?

Ikigai es un concepto japonés que significa, literalmente, razón de vivir o razón de ser. Se trata de la combinación de las palabras japonesas iki (生き), que se traduce como vida y gai (甲斐), que se traduce como valor.

Según la cultura japonesa todos tenemos un ikigai, es decir, un propósito de la vida o una actividad que nos hace muy felices, que se nos da bien y que al mismo tiempo contribuye a nuestra comunidad. Encontrarlo requiere emprender un camino de emprendimiento y crecimiento personal, es decir, un autoconocimiento constante y tenaz que lleva al mejor de los premios: calidad de vida.

El ikigai no es un don ni un regalo que nos cae del cielo. Es más bien una conquista que alcanzamos con introspección y honestidad y que colabora tanto con nuestra salud física y mental como con el bienestar de nuestra comunidad.

Los conocedores de la cultura japonesa en profundidad explican que, aunque es una buena definición del concepto ikigai, en realidad esta filosofía que defiende el vivir con un propósito refleja mucho más. Pero ¿qué tanto más?

A continuación analizamos cinco claves que pueden ayudarnos a comprender mejor la amplitud del significado ikigai.

Según la cultura japonesa todos tenemos un ikigai, es decir, un propósito de la vida.
Según la cultura japonesa todos tenemos un ikigai, es decir, un propósito de la vida.

5 claves para entender qué es ikigai

El ikigai envuelve una filosofía japonesa compleja que expresa un propósito de vida y hace referencia a los conceptos que resumimos a continuación.

1. El arte de envejecer siempre joven

De acuerdo a los escritores españoles Héctor García y Francesc Miralles, quienes han publicado el libro súper ventas Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz, el concepto ikigai se puede traducir como la felicidad de vivir siempre ocupado. Esta ocupación nada tiene que ver con la explotación y la hiper productividad. Se relaciona más bien con la pasión, la motivación y una vida de actividad plena y consciente que nos hace sentir enérgicos.

Según estos dos especialistas —quienes llevan décadas viviendo en Japón— este estilo (y propósito) de vida activo explicaría la razón por la que en el país asiático se encuentra la mayor cantidad de personas centenarias del planeta. Aunque la alimentación, la vida al aire libre y el clima subtropical ayudan a lograr este dato, los autores y otros investigadores aseguran que el ikigai es clave en la fortaleza de la salud mental de la generación centenaria y forma parte del secreto de longevidad. En este sentido, se podría decir también que el ikigai es el arte de envejecer siempre joven y resumiría una filosofía que las nuevas generaciones deberían aspirar a cultivar, tanto en occidente como en el mismo Japón.

Tener un ikigai o propósito de vida claro y definido, como una gran pasión, es algo que da satisfacción.
Tener un ikigai o propósito de vida claro y definido, como una gran pasión, es algo que da satisfacción.

2. Un llamado a la acción lúcida

Aunque el ikigai puede parecer un concepto muy tranquilo y asociado a la vejez, nada tiene que ver con eso. De hecho, parte de la raíz de su filosofía está, precisamente, en luchar. La clave está en saber por qué y cuándo y reservarse para eso. Y esto se consigue con un trabajo de emprendimiento y crecimiento personal.

Según explican los especialistas, en la filosofía ikigai las luchas son bienvenidas porque "el ser humano no necesita una existencia tranquila, sino un desafío por el que desplegar sus capacidades y luchar y crecer". Entender qué luchas aceptar (y defender) y cuáles evitar ayuda a administrar la energía correctamente y a no usar en vano las reservas que el cuerpo destina a curarse y autogenerarse del desgaste cotidiano.

3. Una forma de mejorar el mundo

Tener un ikigai o propósito de vida claro y definido, como una gran pasión, es algo que da satisfacción, felicidad y significado a la vida a nivel individual. Pero, según los autores, el concepto va un poco más allá: ayuda a sobrellevar la angustia espiritual inherente al ser humano, aquella que nos hace sentir que todo puede perder el sentido de un momento a otro.

La manera en que el ikigai se relaciona con la espiritualidad se da a través de lo colectivo. Un ikigai siempre debe estar relacionado a una contribución a la comunidad la cual se transformará, a largo plazo, en una contribución al mundo. Esto brinda un sentido de trascendencia que hace que nuestro paso por el planeta no sea en vano.

4. Un constante ejercicio de auto observación

¿Cómo puedes encontrar tu ikigai? De acuerdo a Héctor García y Francesc Miralles no hay ninguna receta mágica para conseguir vivir el propio ikigai pero sí hay dos cosas que nos pueden guiar: la auto observación y el sentido de fluidez.

A la hora de auto observarte desde un lugar de crecimiento personal y espiritual debes preguntarte:

- ¿Qué es lo que más me gusta hacer?
- ¿Qué actividades representan mis momentos más felices?
- ¿Cuándo pierdo la noción del tiempo?

Luego, debes detectar aquello que te hace sentir fluyendo en la vida, con ganas y sin obstáculos internos.
Aunque todos los oficios y actividades requieran un esfuerzo por aprender cosas nuevas y enfrentar problemas, existe cierta forma de transitar ese proceso con entusiasmo que puede guiarnos hacia nuestro ikigai.

Para encontrar tu ikigai es necesario un constante ejercicio de auto observación.
Para encontrar tu ikigai es necesario un constante ejercicio de auto observación.

5. Una forma de vivir

Ahora bien, ikigai como dijimos al principio de este artículo, no se reduce solo a encontrar un propósito de vida y dedicarse a él sino que también implica armonizarlo con un estilo de vida que nos haga bien. Existe un poema tradicional que citan los autores de Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz que resume los principios del arte de vivir en ikigai. Es el siguiente:

Vida sana y ordenada
La comida, moderada
No abusar de los remedios
Buscar por todos los medios
No alterarse por nada
Ejercicio y diversión
No tener nunca aprehensión
Poco encierro, mucho trato
Y continua ocupación.

Ejercicio para aplicar el ikigai (y encontrar un propósito) a tu vida creativa

El ilustrador Javier Royo, más conocido como Javirroyo (@javirroyo), es ilustrador, diseñador y profesor en Domestika. Él es uno de los creativos que se rige por los principios de ikigai en su trabajo.

“El ikigai es una mezcla de lo que amas con lo que necesita o crees que necesita el mundo, aquello por lo que te pueden pagar y en lo que crees que eres bueno”, resume. Y luego, pasa a detallar “cuando mezclas lo que amas con lo que eres bueno, aparece tu pasión. Cuando mezclas lo que amas con lo que necesita el mundo, aparece tu misión. Cuando mezclas las cosas por las que te pueden llegar pagar con lo que necesita el mundo, saldrá la vocación y si mezclamos aquello por lo que te pueden pagar con lo que eres bueno, saldrá tu profesión. De la intersección de todos elementos aparece tu ikigai, que será tu motivación más profunda”, sentencia el ilustrador.

A continuación, compartimos, paso a paso, un ejercicio que el ilustrador propone en su curso Técnicas de creatividad: un gimnasio de ideas para dibujar para desglosar estos conceptos en tu vida profesional y encontrar tu ikigai.

- Dibuja dos círculos que se crucen de forma horizontal y luego, dibuja otros dos círculos que se crucen en vertical. Verás que te queda una especie de flor con un centro en donde se revelará nuestro ikigai.

Ejercicio de Javirroyo para desglosar conceptos en tu vida profesional y encontrar tu ikigai.
Ejercicio de Javirroyo para desglosar conceptos en tu vida profesional y encontrar tu ikigai.

- Empieza respondiendo en la parte superior qué es lo que amas, qué te encanta. Pon tres o cuatro respuestas.

- En el otro círculo pregúntate ¿Qué necesita el mundo? y pon tu opinión sobre lo que crees que necesita el mundo para ser mejor.

- En el siguiente punto pregúntate ¿Por qué cosas crees que me pagarán? Ahí también puedes apuntar tres o cuatro cosas.

- Y por último, en el círculo que queda debes responder ¿En qué crees que eres bueno?

Empieza respondiendo estas preguntas. Ilustración de Javirroyo.
Empieza respondiendo estas preguntas. Ilustración de Javirroyo.

Pon siempre tres o cuatro respuestas. ¿Por qué? Porque luego las mezclarás y generarás las intersecciones. Javi da ejemplos: “si pongo que lo que más me gusta es dibujar y luego, en otro círculo, digo que soy bueno dando clases, evidentemente una de las pasiones podría ser mezclar dibujo con dar clase, sería ser profesor de dibujo”.

Para identificar el significado de las interacciones, puedes guiarte por este gráfico.

Algunos expertos recomiendan que repitas el ejercicio cada seis meses. Ilustración de Javirroyo.
Algunos expertos recomiendan que repitas el ejercicio cada seis meses. Ilustración de Javirroyo.

Javi también te anima a hacer un antiikigai. ¿Cómo? En lugar de poner en el esquema todo aquello que te gusta, escribe aquello que no te gusta. Es un ejercicio que también puede hacer alguien que te conozca muy bien.

Javi recomienda enfáticamente que cada vez que hagas este ejercicio, le pongas fecha. Todas estas variables pueden cambiar a lo largo de tu vida y volver una y otra vez a este ejercicio es una manera de estar conectado con tu ser creativo interior.

Algunos expertos recomiendan que repitas el ejercicio cada seis meses.

10 consejos para vivir en ikigai en Occidente

La idea de encontrar tu ikigai puede ser muy inspiradora pero también puede resultar algo abstracta. Por eso, adaptados a nuestra vida occidental moderna, los escritores del best seller sobre este arte brindan algunos consejos muy concretos para entrar en un estado de completa concentración con el presente y comenzar a fluir. Estos son los diez hábitos que puedes aplicar a tu rutina creativa que recomiendan. Recuerda que estos tips están pensados para personas que trabajan al estilo occidental.

1. No mires ninguna pantalla durante la primera hora del día ni la última hora del día.

2. Cuando trabajes, trabaja. Déjate absorber por la actividad que estás haciendo, ejercita tu enfoque.

3. Haz ayuno de dispositivos electrónicos un día a la semana.

4. Lee y responde correos electrónicos o emails sólo una vez o dos veces al día en horarios puntuales.

 Encuentra la senda de tu [i]ikigai[/i]y logra la armonía que buscas en lo cotidiano.
Encuentra la senda de tu [i]ikigai[/i]y logra la armonía que buscas en lo cotidiano.

5. Aplica técnicas racionales para administrar tu tiempo, como la exitosa técnica pomodoro.

6. Inicia tu rutina diaria con un ritual que te guste y termínala con una recompensa.

7. Entrena tu conciencia para volver al presente cuando notes que te distraes.

8. Trabaja en un entorno sin personas que te puedan interrumpir.

9. Divide cada actividad en grupos de tareas relacionadas y separa cada grupo en lugares y tiempos diferentes. Por ejemplo, responde emails por la mañana desde tu escritorio, realiza tu trabajo por la tarde en una biblioteca, y realiza tus trámites al final del día desde su sofá. Mantente circulando y atento.

10. Junta tareas rutinarias que puedas terminar a cierta hora del día. Por ejemplo, enviar facturas, hacer una llamada telefónica y otras actividades engorrosas que te toman energía.

Si combinas tu pasión con un estilo de vida ordenado, podrás entrar en la senda de tu ikigai y lograr la armonía que buscas en lo cotidiano.

3 libros para encontrar tu ikigai

Los libros son una fuente de inspiración para muchos creativos y artistas. En Domestika hemos publicado más de 321 libros imprescindibles para amantes de la creatividad. A este listado podemos añadir tres títulos más sobre esta filosofía de vida japonesa.


Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz, de Héctor García y Francesc Miralles

El best seller Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz.
El best seller Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz.

Este es, sin duda, el libro sobre ikigai que más impacto ha tenido en todos los mercados, traducido a varios idiomas y con varias ediciones en el mercado. Escrito por dos autores españoles, ha servido como base de parte de la información citada en este artículo.


Ikigai: aquello por lo que vale la pena vivir, de Selene Calloni Williams y Noburu Okuda Do

Ikigai: aquello por lo que vale la pena vivir.
Ikigai: aquello por lo que vale la pena vivir.

Este libro sugiere experiencias que cada uno de nosotros puede llevar a cabo solo, con total autonomía y con gran simplicidad para comenzar a vivir bajo la filosofía japonesa.


Encuentra Tu Ikigai: El libro práctico, de Bettina Lemke

Encuentra Tu Ikigai: El libro práctico.
Encuentra Tu Ikigai: El libro práctico.

En estos textos, la autora ofrece un interesante programa de preguntas y ejercicios para que cada persona pueda desentrañar su ikigai. A través de la práctica se propone desarrollar conceptos.

¿Qué piensas del ikigai y la búsqueda para descubrir tu propósito de vida? ¿Podría ser este un concepto inspirador para ti? Déjanos tus comentarios al final del artículo y cuéntanos cómo lo aplicas a tu día a día.

Y si te interesa seguir explorando conceptos y herramientas prácticas para encontrar nuevas formas de pensar, echa un vistazo a la sección de marketing y creatividad del blog de Domestika. Allí encontrarás herramientas, consejos y estrategias para dominar todas las plataformas digitales como un experto.

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