Tipografía, caligrafía y lettering

Introducción a la tipografía modular

Descubre las características y posibilidades de esta alternativa tipográfica

Diseño modular

Para entender cómo funciona la tipografía modular, es importante empezar por este concepto clave. El diseño modular es aquel que está basado en la modulación reticular de espacios que permiten optimizar el tiempo a la hora de llevar a cabo cualquier construcción, tarea o proyecto. Dado a que pueden ser transportados, desarmados y reorganizados, permiten el uso de múltiples funciones y reutilizarse para generar un nuevo uso diferente con el fin que fueron fabricados.

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Formas básicas

Este sistema se caracteriza por:

- Permitir la partición o fragmentación de las funciones en módulos para ser reutilizados.

- Tener la capacidad de definir la función y orientación de cada módulo.

- Aportar y estar dispuesto a facilidades de cambios, flexibilidad, comprensión y sistemas estandarizados.

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Juan Ortega

Tipografía modular

La tipografía modular consiste en proyectar y construir un alfabeto a partir de módulos y formas preconstruidas. Puede ser que el primer paso para introducirse en el mundo de la tipografía sea precisamente la tipografía modular.

Se trata de experimentar con la construcción de la letra partiendo de la modulación y las formas básicas, esto nos ofrece un mundo de posibilidades de formas y color para crear sistemas tipográficos complejos o simples donde la unión de los caracteres y los íconos está presente.

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Juan Ortega

Formas básicas

El cerebro humano establece significados, identifica el contorno exterior de las figuras, al igual que lo hace con todo tipo de formas. Existen dos categorías generales de figura que tienen un efecto en el mensaje, cada una con sus características formales y comunicativas que son la figura geométrica y figura orgánica. En el caso que nos ocupa, consideraremos únicamente la figura geométrica, tratando su contorno regularizado, sus medidas exteriores similares, ángulos y borde definido.

Hay tres tipos esenciales de forma geométrica:

- El círculo

- El polígono

- La línea

Entre los polígonos más sencillos podemos encontrar el cuadrado y el triángulo, de cuatro y tres lados respectivamente. El cuadrado es más estable y presenta mayor masa; el triángulo es el polígono menos estable e introduce un gran movimiento óptico alrededor de su contorno. En cuanto al círculo, es casi tan estable como el cuadrado, aunque su curva continua sugiere rotación. Su principal cualidad, la curva, es completamente opuesta al cuadrado.

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Juan Ortega

Alfabetos modulares

Para llegar a configurar un alfabeto modular, es necesario primeramente generar un sistema gráfico modular, en el cual una serie de formas geométricas se combinan para la creación de unidades mayores. Es decir, estas unidades mayores serán las letras completas que conformen un alfabeto.

Es necesario partir de las formas geométricas y un sistema para poder diseñar las letras y poder utilizarlas en su conjunto. Esto dará como resultado una idea de partida experimental que puede ser utilizada como herramienta gráfica para hacer composiciones tipográficas y modulares muy variadas.

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Building TTF, Mercedes Grande

Según sean las figuras que integran los módulos, el diseñador establecerá su criterio propio y analítico ligado a la estructura y características de la tipografía modular que pretenda crear. Por tanto, hay que tener en cuenta aspectos como:

- La adecuada elección de las formas y las posibilidades que ofrecen.

- Experimentar en la construcción modular con tipos de caja alta y caja baja que componen el alfabeto.

- Tomar como referencia una letra inicial para desarrollar las restantes.

- Establecer un cuerpo medio de los caracteres, así como tener en cuenta la línea de base, la línea media, la línea de ascendentes y descendentes y la línea de las mayúsculas.

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Juan Ortega

Artículo redactado por Juan Ortega (@ortegadesign) —diseñador gráfico especializado en branding, packaging, editorial, tipografía y diseño web— como parte del taller sobre tipografía modular impartido en la Escuela Artediez de Madrid.

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