Cine y vídeo

10 grandes "episodios botella" de la televisión

La fórmula funciona: mira esta selección de grandes bottle episodes que han hecho historia en la televisión

“Episodio botella” es el término usado para catalogar a un tipo de capítulos de series de televisión con características particulares:

- Se centran en una problemática sumamente específica, casi siempre proveniente de un solo personaje, pero que envuelve por completo a todos los elementos de la serie.

- Suelen desarrollarse en un solo escenario.

- Su producción es sencilla. No hay efectos, puede no haber ambientación sonora, no hay props, solo los personajes y un conflicto que se desarrolla a través de diálogos y escenas largas.

“Free Churro”, BoJack Horseman
“Free Churro”, BoJack Horseman

Episodios botella, ¿para qué?

Actualmente son un recurso exitoso usado en las mejores series de televisión. Dramas, sitcoms, thrillers y todos los géneros se han apropiado a su modo de esta técnica narrativa que ha resultado convertir a muchos episodios en piezas con valor propio e, incluso, de culto. Sin embargo, inicialmente su objetivo tenía más que ver con reducir presupuestos de realización que con una intención consciente de generar engagement con el público.

Producir un capítulo normal para una serie de televisión implica gastos de todo tipo: locaciones, accesorios, traslados, diseño de sets y de sonido variado, etcétera. En cambio, un "episodio botella" reduce todo a un escenario. Pero las mentes brillantes son brillantes con el presupuesto que sea. Por ello, la falta de recursos ha orillado a los mejores escritores y directores a compensar con genialidad, convirtiendo a esta alternativa de economización en una oportunidad para profundizar en los personajes y las historias, y afianzar la relación emocional con sus públicos.

“Fly”, Breaking Bad
“Fly”, Breaking Bad

El origen del término

Star Trek es un clásico de la televisión por muchas razones. Una de ellas es el juego de sus formas narrativas, en las que se incluían muchos episodios con la características de este tipo de episodios. El equipo de producción y talento bromeaba sobre cómo toda la historia se desarrollaba siempre en el mismo lugar, por lo que usaron la expresión “ship in a bottle” (nave en una botella) para referirse al set de grabación.

Con el tiempo, esta broma se convirtió en referencia para otras producciones y, como pasa con casi todo, el uso creó una regla: nombrar así a los episodios en este formato.

“Cooperative Calligrafy”, Community
“Cooperative Calligrafy”, Community

A continuación, te presentamos una lista con 10 episodios icónicos de grandes series que se han convertido no solo en referentes de este formato de storytelling, sino en piezas de gran valor en la historia de la televisión.

“Balance of Terror”, Star Trek

Temporada 1, episodio 14

La serie por la que se creó el término “episodio botella” tiene muchos ejemplos de este recurso, pero este capítulo es uno de los mejores referentes del formato. El conflicto central es una persecución espacial durante la cual el Capitán Kirk y los demás personajes principales mantienen conversaciones que revelan un lado sentimental muy íntimo.

“The Suitcase”, Mad Men

Temporada 4, episodio 7

En el cumpleaños de Peggy, todos se han ido de la oficina excepto Don, quien la arrastra de forma maestra a su mundo, haciéndola olvidar todos sus planes de festejo para entrar a una dinámica en la que ambos comparten sus más profundos secretos durante horas. En este episodio se revela una relación de intimidad y total entendimiento entre ambos personajes.

“The Chinese Restaurant”, Seinfeld

Temporada 2, episodio 11

Sin personajes secundarios, sin invitados especiales, sin situaciones aleatorias y sin cortes de escena. Los escritores desarrollan toda la trama del capítulo en la fila de un restaurante chino, y le regalan al público una cara más profunda de los personajes.

“Fly”, Breaking Bad

Temporada 3, episodio 10

El costo de producción de un episodio promedio de Breaking Bad era de 3 millones de dólares, por lo que para la tercera temporada el presupuesto del proyecto estaba rebasado. Vince Gilligan decidió recurrir a esta técnica narrativa para crear el episodio más polémico de una de las mejores series de la historia. Walt y Jesse se enfrentan a uno de los momentos de tensión más fuertes, cuando una mosca se filtra en el laboratorio y detona una cacería de 47 minutos en la que todos los problemas de los personajes se desbordan en un solo set.

“Out of Gas”, Firefly

Temporada 1, episodio 8

Esta serie de Joss Whedon es toda una curiosidad en la cultura pop: fue cancelada apenas en el episodio 13 pero, al ser lanzada en DVD, resultó ser un éxito de ventas, y pasó de un fracaso en la televisión a una serie de culto. Este capítulo está lleno de flashbacks que ayudan a entender cómo se formó el equipo y es, para muchos, la mejor y más profunda introducción a los personajes. Quizá simplemente llegó muy tarde.

“Rixty Minutes”, Rick & Morty

Temporada 1, episodio 8

Lleno de referencias a la cultura pop, este episodio es uno de los más memorables y celebrados de toda la serie animada. En él, los personajes principales pueden echar un vistazo a una versión alternativa de sus vidas, despertando arrepentimiento, ansiedad y depresión.

“Pine Barrers”, The Sopranos

Temporada 3, episodio 11

Christopher y Paulie terminan perdidos en un bosque durante el invierno, y son asechados por un mafioso ruso. Dirigido por Steve Buscemi, es para gran parte de la crítica el mejor episodio de toda la serie.

“Ice”, The X Files

Temporada 1, episodio 8

Todavía con Mulder y Scully en una etapa en la que sus lazos personales y profesionales empezaban a desarrollarse, este episodio botella está inspirado en el clásico de terror de John Carpenter, “La Cosa” (1982).

“Free Churro”, BoJack Horseman

Temporada 5, episodio 6

En todo el episodio se escucha una sola voz: la de Will Arnett, quien da vida a BoJack y a Butterscotch, únicos personajes que aparecen en este capítulo conformado por dos poderosos monólogos. El primero, de dos minutos, se desarrolla a modo de recuerdo de BoJack. El segundo, de 20 minutos, es la torpe interpretación del protagonista sobre las últimas palabras que un ser amado le dijo antes de morir, y el churro que recibió como regalo de condolencia en una establecimiento de comida.

Spoiler alert: No veas este vídeo si no quieres descubrir un punto importante de la trama.

“Cooperative Calligrafy”, Community

Temporada 2, episodio 8

El conflicto es simple: Annie pierde un lápiz y se dispone a averiguar quién en su grupo de estudio es el responsable de que sus lápices desaparezcan todo el tiempo. El personaje proyecta un montón de frustraciones en este simple hecho, y termina abriendo también la puerta de las inconformidadess de sus compañeros. El bonus de esta serie es que, como pasa en otros de sus episodios, la narrativa meta permite que los personajes, de hecho, sepan que se encuentran en un episodio botella.

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