Diseño

Logotipo, isotipo, imagotipo, isologo, símbolo... ¿conoces las diferencias?

Aprende la terminología correcta para referirte a cada elemento del branding y la identidad visual de una marca por su nombre

Por lo general se tiende a definir como logotipo toda la identidad de una marca. Es normal y lógico, de esta manera un cliente puede entender una propuesta claramente, incluso, reducir la terminología ayuda a posicionarse mejor en los motores de búsqueda.

Sin embargo, en el campo del diseño gráfico suele haber confusión con los diversos significados de la terminología profesional o técnica, y en ocasiones se usan palabras que a veces parecen sinónimas cuando en realidad no lo son. Logotipo, isotipo, imagotipo, isologo... si bien son una misma familia de términos aplicada a la tarea de diseñar imágenes e identidades corporativas para marcas, empresas o productos, el significado de cada uno de los términos es distinto y hace referencia a cosas diferentes.

A la hora de trabajar, el conocimiento de estos términos es clave para la comunicación y el entendimiento, y aunque no se utilicen siempre, es importante conocerlos para ser más eficaces a la hora de diseñar.

Logotipo, por Futura
Logotipo, por Futura

Marca, imagen corporativa e identidad corporativa

Para empezar, es importante tener claros los conceptos básicos: qué es marca, imagen corporativa e identidad corporativa.

- Marca: el término más global, que recoge todos los aspectos que definen a una compañía, proyecto u organización. El nombre de una empresa y los elementos visuales que la componen son su marca, y por lo tanto, no se trata solo de un término gráfico. Por ello, todas las acciones realizadas, ya sean a través de campañas, marketing o diseño, serán determinadas por el carácter y personalidad de la marca.

- Identidad corporativa: es una manifestación física de la marca y la imagen de la marca. Su "nombre" completo es Identidad Visual Corporativa. Se trata de la parte de una marca y su representación física (a través de logotipos o símbolos) y su personalización a través de colores, modos y forma, siempre unificados: papelería, uniformes, señalética, decoración de interiores, etc.

- Imagen corporativa: también conocida como imagen de marca, no es más que la percepción de una empresa o producto a través de sus características gráficas y visuales por parte del público o los consumidores. Se obtiene después de diseñar una identidad, después de planificar y estudiar en función de los valores y conceptos que la empresa busca resaltar, publicitar y difundir.

La clave para comprender estos conceptos es tener en cuenta que se puede cambiar el logotipo e identidad de una marca, pero no la marca en sí.

Identidad corporativa, por Menta
Identidad corporativa, por Menta

Símbolo, isotipo, logotipo, imagotipo e isologo

Una vez que se crea una marca, se planifican sus valores y se manifiesta su filosofía, se debe diseñar una imagen pública óptima. Darle forma, color, cuerpo, orientación y estilo; es decir, diseñar su aspecto gráfico.

- Símbolo: es la combinación de elementos gráficos que representa e identifica un concepto o una idea.

- Logotipo: es el término más utilizado para referirse a cualquier representación gráfica de una marca, aunque su acepción correcta solo hace referencia al distintivo formado por letras, abreviaturas o palabras. Logos significa palabra, por tanto, un logotipo es la representación visual de una marca basada en una palabra o conjunto de palabras.

Logotipo, por Anagrama
Logotipo, por Anagrama

- Isotipo: es la parte simbólica o icónica de las marcas. Se trata de una representación gráfica de un símbolo que ejemplifica la marca sin mencionarla, es decir, una abstracción visual que representa su imagen. Un buen isotipo es aquel que mejor expresa los valores y el espíritu de la empresa, y al mismo tiempo es reconocible por los consumidores.

A su vez, el isotipo se puede clasificar en seis elementos:

- Monograma: es la unión de dos o más letras, generalmente las iniciales de las palabras que componen la marca, que se fusionan para crear un símbolo conjunto. Como ejemplo podría mencionarse LG.

- Anagrama: es aquel donde varias sílabas, especialmente en nombres largos, se unen para formar otra con un nuevo significado. Así, se acorta el nombre de una empresa y se aporta un nuevo sentido. Un buen ejemplo es Inditex, que proviene de "Industria de Diseño Textil".

- Inicial: usa la primera letra de la entidad o empresa como representación de una síntesis de su nombre. Pinterest o Adobe son grandes ejemplos.

- Sigla: es una palabra formada por el conjunto de iniciales de un nombre más complejo. Al diferencia que el anagrama, la sigla no tiene articulación fonética, se lee letra por letra, y respecto al monograma, las siglas no intentan crear un símbolo ni icono, son letras legibles. Podemos ejemplificar con HBO o IBM.

- Pictograma: de manera abstracta o figurativa, es un símbolo que representa una marca, sensaciones asociadas a ella o ejemplificar directamente con formas el giro de la empresa. Apple o Pepsi son buenos ejemplos de ello.

- Firma: aunque pueda parecer un logotipo, la personalización le da carácter de símbolo, expresando en letras únicas y exclusivas, los valores de la empresa. Walt Disney es, quizá, la firma más famosa.

Isotipo, por Anagrama
Isotipo, por Anagrama

- Imagotipo e isologo: nacen de la unión del logotipo con el isotipo para formar un ícono más explicativo y descriptivo.

El imagotipo es la combinación de gráfico, icono y texto, que mantienen su función y reconocimiento individual. Por ejemplo ,Adidas y Nike. El isologo representa la convivencia entre el texto e icono, aunque, en este caso, son indivisibles, pues la marca no sería identificable si ambos elementos se separan, como Burger King o la NBA.

Isologo por Futura
Isologo por Futura

Todos estos términos bien clasificados, tienen un objetivo dentro de la identidad visual corporativa de una marca para alcanzar una imagen reconocible, mantener un mensaje en la mente del usuario y asegurarse de que su contenido no olvide el nombre o los valores de la empresa o producto frente a su competencia.

En el curso Desarrollo de un manual de identidad corporativa, que David Espinosa imparte en Domestika explica todos estos conceptos y te enseña a crear un brand book, de principio a fin, para definir tu marca.

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