Fotografía

Un retrato fotográfico y 3D de 'Euphoria'

Descubrimos a los artistas que lo hicieron posible y el proceso que hay detrás de una de las mejores editoriales de 2019

No cabe duda que Euphoria es una de las mejores series del año. La producción de HBO, se ha convertido en un retrato que busca representar, en color, forma y contenido, el vasto mundo de la generación Z: la tecnología, la conexión humana, la salud mental, etc.

Al convertirse en un hito para la cultura popular mundial, su éxito e influencia se dispersaron prácticamente por todos los rincones del planeta, llegando a conectar especialmente con el público creativo. Diseñadores, ilustradores, cineastas, músicos y fotógrafos encontraron inspiración e ideas para desarrollar su obra. Ese fue el caso de Bryan Huynh y Rodolfo Hernández, un fotógrafo canadiense y un artista 3D mexicano que crearon una de las series fotográficas más icónicas de este 2019.

Conversamos con Bryan para conocer el proceso de integración entre un drama adolescente, la fotografía y el 3D.

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Hunter Schafer por Bryan Huynh y Rodolfo Hernández, para Paper Magazine

La historia creativa

Bryan Huynh es fotógrafo, y busca crear imágenes distintivas y progresistas para desdibujar los límites de la moda. Sus mayores influencias son la obra de Francis Bacon, los juegos de rol japoneses como Final Fantasy y el arte que los acompaña, en especial el de Yoshitaka Amano y los videos "Ava Adore" de The Smashing Pumpkins, "Stay" de Shakespears Sister y "Hyperballad" de Björk.

Esta amalgama de musas lo llevó a trabajar como asistente para el fotógrafo Nick Knight, quien le ayudó a enfocar su trabajo en una fusión de surrealismo y un estilo más clásico con una visión totalmente moderna.

Trabajar en el mundo de la moda supuso para Bryan algunas limitaciones enfocadas a lo digital, lo manipulable y la fantasía; y si bien el tipo de imágenes que quería hacer no era necesariamente lo que funcionaba dentro de esa industria, se valió de las redes sociales para colaborar con Rodolfo Hernández, un diseñador multidisciplinario y artista visual de la Ciudad de México, que trabaja en el cine, la publicidad y por supuesto, moda.

Rodolfo se especializa en el proceso de creación de imágenes para varios campos de diseño: desde la creación del concepto hasta el producto final, y junto a Bryan, se encargó de experimentar y encontrar la manera de realizar fotografía "más digital y más surrealista", imágenes que no suelen estar representadas en la mayoría de revistas.

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Barbie Ferreira por Bryan Huynh y Rodolfo Hernández, para Paper Magazine

La primera idea

Poco después de trabajar juntos para SSENSE, una revista japonesa de arte erótico; Paper Magazine se acercó a Bryan para realizar publicidad sobre la serie televisiva Euphoria. La idea principal era centrarse en dos de sus estrellas: Hunter Schafer y Barbie Ferreira.

La conversación entre el medio y el fotógrafo buscaba resaltar la temática de las drogas bajo un concepto alucinante; los directores de arte de la revista, Jonathan Conrad y Chad McCabe, pensaron en las formas y alucinaciones que emergen al tomar algún ácido y querían trasladarlo al campo digital a través de texturas manipulables fundidas y estiradas digitalmente, incluyendo rasgos faciales y ropa.

Bryan tomó la premisa y la centró en la manipulación del ambiente en las fotografías: "me imaginé cómo serían las alucinaciones en la naturaleza más asociada con los hongos. Esta idea tomó una dirección más interesante ya que los personajes de la serie, casi exclusivamente, usan drogas químicas y viven en los suburbios".

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Hunter Schafer por Bryan Huynh y Rodolfo Hernández, para Paper Magazine

La unión creativa de la fotografía con el 3D

Así se integró al proyecto Rodolfo Hernández. Su experiencia en el arte conceptual representaba una nueva perspectiva, algo completamente diferente para una sesión editorial de moda: "Rodolfo y yo tenemos una historia divertida porque, en realidad, solo nos habíamos visto dos veces antes en la vida real. Estudiamos en la misma escuela de arte y la abandonamos casi al mismo tiempo. De vez en cuando veía en Facebook algunas actualizaciones de su vida; sabía que trabajaba en 3D para películas, así que decidí escribirle para contarle lo de la revista porno y mi idea de fotografiar una waifu perseguida por un pulpo híbrido en 3D. Un mes después de esa colaboración, ya estábamos trabajando en esto".

Empieza la investigación

Algunas de las influencias claves que Bryan y Rodolfo analizaron para este proyecto fueron el trabajo de Alex Gray y James Jean: "en especial con James Jean, siempre me ha encantado la manera con la que trabaja sus entornos, es como si siempre estuviera deformando sus personajes en un estado de movimiento perpetuo".

A ellos se les sumaron algunas películas de Jodorowsky como Holy Mountain y El Topo, consideradas unas de las mejores películas surrealistas de la historia. También observaron muchas ilustraciones realizadas por Moebius y otros artistas cuyo trabajo se puede encontrar en las hojas de revistas como Omni o Heavy Metal; y la sesión que Nick Knight hizo para el calendario Pirelli, donde presentó la distorsión y la fusión bajo un aspecto de lámpara de lava: "en muchos sentidos fue, visualmente, la editorial más completa que había realizado en mucho tiempo. Uno de mis peores hábitos es lo maximista que puedo ser, pero pensé que si alguna vez había una sesión en la que quería abrumar al espectador, sería esta".

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Nick Knight

Composición, detalles y colores

Ambos artistas decidieron dividir la sesión en dos partes, una para fotografiar a Hunter Schafer y otra para Barbie Ferreira. Así, decidieron la estética para las imágenes de cada uno: "me imaginé que Hunter aparecería en más escenarios de tipo anochecer, en la tarde, con una paleta de colores a juego. Con Barbie sentí que debería estar orientado a la noche".

En este punto buscaron ayuda de la estilista Cece Liu para llevar la moda a estas estéticas, dándole a Barbie un guardarropa más oscuro y a Hunter prendas más claras y de tonos crema.

Para calmar la preocupación de HBO, la revista y los publicistas, respecto a su "vaga" idea y debido que durante la sesión no usaron un diseño de escenario involucrado, Bryan hizo una lista de tomas que mostraba exactamente la planificación de cada imagen, y Rodolfo algunas composiciones en 3D que presentaban de manera más clara la composición a seguir.

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Modelo 3D en crudo
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Render previo en 3D

Diseño 3D

Una de las peticiones más grandes de Bryan a Rodolfo, fue que quería que todo se moviera y viviera: "me gustó la idea de que las cosas curvas se movieran como un remolino circular. En una toma, Barbie está en este campo con ramas que crecen fuera de ella. Tenemos hojas que se desprenden de su vestido para balancear y curvear todo el entorno. Hicimos un truco similar en la fotografía de Hunter con una chaqueta Moncler: está enmarcada en el centro mientras hay un círculo justo detrás de ella que evoca un halo hacia el que gira toda la hierba. Es probablemente la imagen mística más directa de la serie, y por su fuera poco, le pedí a Rodolfo que pusiera un ojo en la flor que crecía alrededor de su mano. Nada sutil".

El diseño 3D se valió de bastantes estampados florales y juegos de textura para que el lector se preguntara "¿qué es real y qué no?" Ejemplo de ello es la fotografía de Barbie Ferreira con un árbol enrollado a su alrededor; para esta imagen Rodolfo tuvo que colorear cada hoja para que combinaran con el estampado de su camisa y así transmitir una especie de fusión con la tierra, todo bajo la idea "everything is connected".

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Estampados y texturas

Esto fue fundamental para el aspecto del diseño y para todo la editorial como conjunto: "lo que me encanta de Rodolfo como diseñador visual, es lo meticuloso que puede ser para que todos los elementos coincidan. Si ilumino una imagen de cierta manera, él quiere que la iluminación de su 3D sea lo más idéntica posible. Creo que muchos consideran que el trabajo altamente manipulado digitalmente puede ser frío, la claves es hacer que se vea orgánico, aún cuando la imagen es poco realista, hay que buscar que el espectador absorban lo suficiente como para que lo pasen por alto".

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Iluminación 3D

Imágenes finales

Una vez terminados los entornos 3D, Rodolfo transfirió todo el material a Photoshop para fusionar las imágenes con las fotografías reales, ayudándose de edición de imagen 2D: equilibrio de color y contraste. Posteriormente, Bryan se sumó añadiendo algunos detalles con imágenes de stock, como pequeños efectos ambientales, polvo cielos y partículas.

El proceso de postproducción tomó dos semanas para un total de seis imágenes. La experimentación y la producción de accidentes cocientes ayudaron en la aleatoriedad de la serie, pero sobre todo, la comunicación fue pieza clave para el éxito del proyecto: "cuando trabajo 3D tengo que saber explicar lo que quiero, incluso mostrar referencias para que el proceso sea mucho más metódico. Si no puedo explicar algo, entonces estamos jodidos. Con este proyecto aprendí a ser menos abstracto y más concreto. Al final, estoy orgulloso de estas imágenes, logramos lo que nos propusimos hacer".

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Modelado crudo
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Luces, sombras y texturas
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Hunter Schafer por Bryan Huynh y Rodolfo Hernández, para Paper Magazine

Bryan Huynh. Rodolfo Hernández.

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