Diseño

¿Qué es kawaii?

Hablamos con dos expertos de la ilustración kawaii para descubrir la fórmula secreta de los personajes más "cute"

El concepto de kawaii apareció en Japón en la década de los 60 y con el paso de tiempo la "adorabilidad" se ha ido contagiando a todos los rincones del mundo, reclutando una legión de seguidores que cada día aumenta. Resulta complicado resistirse a los rasgos perfectamente diseñados de los kawaii para despertar en nosotros una sonrisa de ternura, pero ¿qué es exactamente kawaii?

Hemos preguntado a Azul Piñeiro y Carlos Higuera, dos diseñadores e ilustradores especializados en kawaii y fundadores del Estudio Kudasai (@estudiokudasai), para conocer más acerca del origen de este término y sobre todo, cuál es la fórmula para crear personajes kawaii, o lo que es lo mismo: extremadamente tiernos.

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Estudio Kudasai

¿Qué significa kawaii?

KAWAII es una palabra japonesa que significa "tierno", "lindo". Se utiliza para describir todas aquellas cosas que nos causan ternura con el solo hecho de verlas o experimentarlas.

Sin embargo, en ilustración no existe algo como el género "ilustración linda", o "ilustración tierna". El nombre Kawaii para un estilo de ilustración es algo que se inventó en occidente, y por lo general se refiere a la ilustración de personajes que nos generan ternura y simpatía, pero que a la vez comparten ciertos estándares formales, como las cabezas grandes, cuerpos gorditos, ojos bien redondos, etc.

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Es una categorización informal dentro de la ilustración, muy asociada a la estética visual japonesa; tiene que ver con el gran uso de personajes para branding que está instaurado en ese país. Los japoneses usan personajes para sus marcas y licencias, por supuesto, pero también para avisos de tránsito, campañas de concientización, entidades, eventos, prefecturas… hasta la policía tiene sus propios personajes. Y este uso de personajes no está asociado a algo infantil, es para todos los públicos.

El personaje, a través de este sentimiento tierno y amigable que nos inspira, es utilizado como herramienta de comunicación… ¡y muy efectiva!

Si bien se trata, entonces, de un universo muy amplio, podemos notar ciertos aspectos en común en la ilustración de este tipo de personajes que hacen que nos enternezcan y enseguida creemos un vínculo con ellos.

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Estudio Kudasai

¿Cuál es el primer ejemplo kawaii que se conoce?

Creemos, sin dudas, que es Hello Kitty. No por ser el primer ejemplo o personaje creado en este estilo, sino por ser algo así como la Embajadora del mismo.

Hello Kitty es un emblema de las licencias a nivel mundial y ha marcado muchos de los parámetros que hoy en día se consideran los pilares del estilo kawaii: la simplicidad, una paleta de color limitada, formas redondas y una expresión característica... Cualquiera puede reconocerla con solo ver su moño. Al día de hoy Hello Kitty sigue siendo el best seller de las licencias, después de casi 45 años de su creación.

¿Qué tiene que tener un personaje para considerarse kawaii?

Como hablamos antes, la percepción de qué es kawaii y qué no puede ser muy subjetiva. Hay personas a los que los bebés les dan mucha ternura, y hay gente a la que no. Sin embargo, cuando hablamos de ilustración hay ciertos detalles en particular que nos hacen reconocer un personaje como kawaii a la primera mirada.

La expresión es una de ellas: hay ciertos estándares en la representación de los ojos, por ejemplo, como puntitos o circulitos negros con algún brillo. La alineación de ojos, nariz y boca es otro de ellos: cuanto más cercanos a una línea horizontal que cruza la cara estén, más tierno se verá nuestro personaje. Esta idea de horizontalidad y centralización está muy asociada a nuestra percepción del mundo real de, otra vez, los bebés, o los cachorros (para los que prefieran, jeje).

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Los ojos y la nariz suelen estar ubicados más hacia el centro de la cara en edades tempranas, y los ojos suelen verse más grandes en proporción. A medida que vamos creciendo, se van separando y ajustando a las proporciones de un adulto. Es por eso que cuando vemos un personaje de ojos grandes, boca pequeña, y todo muy cercano lo uno de otro nos da ese efecto kawaii que buscamos.

Otro factor importante es la simplificación: el uso de recursos limitados, sin detalles excesivos, ni una paleta muy compleja... se trata de expresar mucho con poco. A veces nuestros personaje pueden no tener dedos, incluso nariz, pero igualmente, a través de su mirada y su pose, podremos expresar lo que le está pasando.

Y como último consejo: lo compacto, lo redondeado... cuanto más compacto, pequeño y gordito se vea el personaje, más ternura dará. Eso no falla.

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¿Cómo empezastei a diseñar personajes kawaii?

Ambos somos amantes de la cultura japonesa desde pequeños, antes de conocernos. Recibimos distintos estímulos de su cultura visual de distintos ámbitos, ya sea por la comida, las series animadas, la música, los juguetes, los videojuegos, etc. De adultos nos interesamos por el diseño y la ilustración infantil y juvenil, y naturalmente fuimos vinculándolo a nuestros gustos personales, influenciándonos por los personajes de las marcas japonesas que nos gustaban, por las mascotas de Japón... creemos que fue algo que fue sucediendo poco a poco, y de repente nos dijimos: ¡oye, esto que hacemos se llama kawaii!

Nos encanta diseñar mascotas, es lo que más nos gusta hacer. Como la mascota es la herramienta de comunicación entre marca y cliente, ¡crear ese vínculo desde el estilo kawaii suele ser infalible!

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¿Cuál es la pieza más difícil a la que os habéis enfrentado?

Nos pasa mucho que nos contactan clientes interesados en el estilo kawaii, muchas veces porque "está de moda". Puede que sea verdad, en Latinoamérica está teniendo un boom de interés de parte de niños y niñas. Pero, a medida que avanzamos con las propuestas, empiezan los comentarios de "eso se ve muy japonés", "¿podemos hacer que se vea menos infantil?", "sus ojos se ven raros, como huecos".

El comentario en nuestro podio es "queremos inventar el estilo kawaii-corporativo". Creemos que aún el estilo kawaii no se conoce lo suficiente, que aún suena ajeno, medio extraterrestre, y es difícil lograr que el cliente confíe en nosotros en ese sentido.

Por suerte tenemos muchos otros clientes que han confiado plenamente en nuestro trabajo y experiencia y se han ido felices con su mascota estilo kawaii.

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¿Cuál guardáis con más cariño?

Esta pregunta es muy difícil de responder. Ponemos mucho cariño y empeño en nuestros proyectos y todos ellos son como nuestros hijos. Sin duda son todos aquellos que implican personajes, especialmente el diseño de mascotas.

Hay un proyecto que ya tiene algunos años, que fue el diseño de una mascota para un restaurante de ramen en Taiwán. Hoy lo vemos y le cambiaríamos muchísimas cosas, pero fue la primera vez que el personaje fue confeccionado como disfraz para promocionar el lugar, aplicado a distintos productos y donde vimos a este perrito sacarse fotos con muchas personas. Cuando el personaje trasciende la pantalla y pasa al mundo 3D para interactuar con su público, allí es donde más felices nos sentimos.

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Azul Piñeiro y Carlos Higuera imparten en Domestika el curso Diseño de personajes estilo kawaii en el que te enseñan todas las claves para crear tus propias ilustraciones y mascotas adorables al más puro estilo japonés.

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