Escritura

Un viaje por la historia de la literatura

Explora la evolución de la historia de la literatura desde la antigüedad hasta la actualidad.

La literatura es una de las formas artísticas más antiguas de la historia de la humanidad. Aunque el término en sí empezamos a utilizarlo, según algunos estudios, ya pasado el siglo XV, la idea de expresar a través de la palabra, ya sea de manera oral o escrita, viene de muchos años atrás.

La historia literaria cuenta con una serie de escritores amplísima, quienes son una muestra de cómo ha evolucionado nuestra sociedad a lo largo de los siglos. Desde los escritos religiosos de Enheduanna hasta el mundo fantástico de J. R. R. Tolkien, pasando por millones y millones de artistas de la palabra que nos han ido dejando un pedacito de su visión de la vida a través de sus libros.

En términos generales, algunos expertos dividen la historia literaria en cuatro grandes etapas: la literatura antigua, la literatura medieval, la literatura moderna y la literatura contemporánea. Aquí te vamos a contar más sobre cada una de estas etapas.

Literatura antigua (hasta el siglo V)

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Aunque en esta etapa no se utilizaba el término literatura como tal, es importante que nos remontemos a los orígenes del uso de la palabra como herramienta de expresión artística para poder entender la literatura a día de hoy. Desde la prehistoria y hasta aproximadamente el siglo V, la literatura se utilizaba como una forma de narrar hechos considerados como reales, centrados principalmente en las aventuras de los dioses y en las epopeyas de la guerra.

Aquí hay que destacar un nombre, Enheduanna, ya que esta es la primera persona a la que se le reconoce una obra literaria y es una mujer. Vivió en el año 23 a. C. y creó varias obras religiosas que alababan a las diosas de la luna y el amor. Además de escritora, era sacerdotisa y princesa.

Asimismo, no podemos hablar de la primera etapa de la historia de la literatura sin mencionar cuatro regiones del mundo: Sumeria, de donde procedía Enheduanna; China, con escritos de más de 3000 años de antigüedad; Grecia, cuna de la escritura para el mundo occidental, y Roma, con el Imperio Romano como divulgador principal de la literatura a través de escritos como los de Ovidio y Virgilio.

Literatura medieval (del siglo V al XV)

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Con la caída del Imperio romano y el auge del cristianismo, la literatura en este lado del mundo comenzó a centrarse más en textos religiosos, con las hagiografías (biografías de santos) como obras más comunes.

Sin embargo, al otro lado del globo, en Japón, aparecía en el siglo XI la que es considerada la primera novela de la historia, una obra que, al igual que ocurría con Enheduanna, fue escrita por una mujer. Se trata de la obra Genji Monogatari, escrita por Murasaki Shikibu y en la que se narra la vida y los amoríos del príncipe Genji en la corte de Kioto.

Además, en esta época hay que destacar la importancia de la literatura vernácula, con Dante Alighieri como uno de los máximos representantes. Durante estos siglos surgieron una serie de escritores que decidieron abandonar el lenguaje formal que se utilizaba normalmente para la literatura y usar uno más tradicional, el que se hablaba en el día a día de la sociedad. Así, surgieron obras como La divina comedia del ya mencionado Alighieri o Los cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer.

Literatura moderna (del siglo XV al XIX)

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La tercera etapa de la historia literaria engloba lo conocido como literatura moderna y se desarrolla entre finales de la Edad Media y el siglo XIX. Los expertos hablan de tres épocas dentro de esta etapa de la literatura: la renacentista, la barroca y la ilustrada.

Durante la época renacentista, vuelven a ponerse de moda historias que dejan de lado la temática religiosa para darle paso al amor, la naturaleza y la razón. Es esta la era de grandes escritores europeos como William Shakespeare o Molière, pero lo que hay que destacar aquí es la aparición de la considerada como primera novela moderna de Europa, el famosísimo Don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes.

En el mismo periodo que la literatura renacentista se desarrolla la literatura barroca, que se caracteriza por un contenido mucho más pesimista. Desde el Nuevo Mundo empiezan a llegar obras que quedarían para siempre en la historia, como los escritos de Sor Juana Inés de la Cruz, una auténtica joya de la literatura.

Junto a la Ilustración surgió la literatura ilustrada, que perseguía los mismos principios que este movimiento, es decir, hablaba sobre la razón, con un espíritu profundamente crítico y en el que se habla de la experiencia humana. Aquí, son archiconocidos los nombres de autores como Voltaire, Hume o Kant, pero también hubo mujeres que aportaron con pensamiento femenino a la literatura ilustrada, como la española Josefa Amar y Borbón.

Literatura contemporánea (del siglo XIX a la actualidad)

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Desde el siglo XIX hasta la actualidad, la literatura ha experimentado un crecimiento sin precedentes, no solo por un número de publicaciones muchísimo mayor, sino también por el intercambio cultural internacional que ha permitido el desarrollo de la tecnología y de los sistemas de comunicación en general.

Según datos de la UNESCO, se publican 2,2 millones de libros al año, lo que supone un abanico tan amplio como gustos hay en el mundo. Así, nos podemos acercar a historias de lugares lejanos, como Nigeria de la mano de Chimamanda Ngozi Adichie, el Japón de Murakami o la Nicaragua de Gioconda Belli.

Ya no solo participamos como lectores, sino que el sueño de escribir un libro pasa por la mente de muchos ciudadanos del mundo que quieren contar su propia historia. Si tú también te has planteado alguna vez empezar una novela, pero no sabes cómo hacerlo, te recomendamos unirte al curso Escritura de una novela paso a paso y lanzarte a la aventura de la literatura.

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