Arte

¿Cómo se hacían los globos terráqueos?

En la década de 1950 los globos terráqueos se fabricaban completamente a mano gracias a un proceso minucioso.

El más antiguo globo terráqueo del que se tiene conocimiento fue construido en 1492 por Martin Behaim, un comerciante, astrónomo, navegante y geógrafo alemán que lo bautizó como "erdapfel" ('manzana de la Tierra'). Este primer globo terráqueo representa el ecuador, un meridiano, los trópicos y las doce constelaciones del zodíaco, sin embargo, no puede verse en él a America, ya que Colón todavía no había desembarcado allí por aquel entonces. Muchos años han pasado y los descubrimientos geográficos han sido notables, pero el formato de globo terráqueo sigue estando presente. Este vídeo de British Pathé, que muestra el proceso de creación de globos terráqueos en la década de los 50, lo atestigua.

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Actualmente lo más probable es que todos estos globos terráqueos sean producidos de manera mecánica y en cadena, sin embargo, resulta interesante contemplar cómo se fabricaban y colocaban los mapas sobre cada uno de ellos. El proceso comienza con la creación de la esfera, que requiere el empapelado de una bola de madera y recubierta de nueve capas de yeso.

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Una vez que la bola del mundo está completamente seca y lisa, llega el momento de convertirla en algo más que una simple esfera y recubrirla con los mapas. Cada una de las secciones de los mapamundis se recortan y se pegan a mano con minuciosidad, pues una diferencia de milímetros significa, en realidad, cientos de kilómetros. El último paso antes de aplicar la cobertura protectora, es revisar al detalle cada una de las juntas del globo y cubrir con un pequeño pincel las imperfecciones.

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El vídeo que explica el proceso de creación de un globo terráqueo en 1955 que puedes ver sobre estas líneas (en inglés) pertenece a una antigua fábrica de mapamundis que hacía, completamente a mano, más 60.000 globos terráqueos al año.

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