Ilustración

¿Qué es la botánica y cómo ha inspirado a los creativos?

Aprende sobre el origen de esta antigua ciencia y descubre cómo ha inspirado a los artistas a través del tiempo

La botánica es la ciencia que estudia las características, propiedades y procesos de las plantas y vegetales, al mismo tiempo que investiga cómo se conectan y cuáles son sus funciones vitales. Esta disciplina científica forma parte de la biología, y también es responsable de describir y clasificar todo tipo de flora.

Los orígenes de la botánica

La necesidad humana de identificar y cultivar plantas comestibles y medicinales, así como de evitar aquellas que son venenosas, se originó en el Paleolítico. La lista de plantas más antigua tiene 5 mil años y se remonta a los sumerios, lo cual convierte a la herbolaria en uno de los saberes que sentaron las bases de la botánica moderna.

Posteriormente, en la antigua Grecia, un estudiante de Aristóteles llamado Teofrasto escribió De historia plantarum (Historia de las plantas) y De causis plantarum (Sobre las causas de las plantas). Estos tratados, que le hicieron ganar el título de “padre de la botánica”, fueron consideradas las obras sobre botánica más significativas durante 17 siglos, hasta la llegada de la Edad Media.

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Teofrasto, Sobre las causas de las plantas.

La evolución de la botánica

Durante los siglos XV y XVI, la botánica se desarrolló como una disciplina científica separada de la herbolaria y la medicina. Entre los factores que contribuyeron a su desenvolvimiento, progreso y evolución se encuentra la invención de la imprenta.

Las expediciones botánicas hacia territorios de ultramar también influyeron de forma esencial a difundir el conocimiento local y regional de las plantas y darle una escala internacional. El desarrollo de los jardines botánicos, combinado con los avances artísticos y científicos de la época, derivó en una mayor y mejor comprensión de las plantas.

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Real Jardín Botánico de Kew, Londres. Fotogafía de Alessandra Cesarato.

Los primeros jardines botánicos estaban anexos a las universidades, facilitando el estudio académico de las plantas y su subsecuente taxonomía, es decir, la identificación, descripción, clasificación y denominación de las diferentes plantas. En el siglo XVIII, estos estudios llevaron a la creación del sistema de nomenclatura binominal de Carlos Linneo, utilizado hasta la fecha.

Ya en los siglos XIX y XX, se desarrollaron nuevas técnicas para estudiar plantas, entre los que destacan el uso de métodos de microscopía y de proyecciones computarizadas de células vivas, ayudando a los botánicos a clasificar especies con mayor precisión.

La ilustración botánica

Los nuevos avances en los procesos de impresión provocaron un aumento en la demanda de libros de botánica más coloridos y detallados, lo cual abrió camino a una nueva y respetada profesión: el ilustrador botánico. Ilustrar la forma, colores y detalles de las plantas se convirtió en una labor indispensable para médicos, farmacéuticos, botánicos y jardineros, quienes estaban interesados en identificar, analizar y clasificar el mundo vegetal.

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James Sillett, Violeta y pasionaria (1806).

Principales artistas botánicos

Los hermanos Bauer

Franz y Ferdinand Bauer pertenecen a la que es conocida como la Edad de Oro del Arte Botánico, y su contribución a la ilustración de la historia natural es enorme, particularmente por lo realizado entre los años 1750 y 1850.

Francis (Franz) Bauer, considerado el mejor artista botánico de todos los tiempos, trabajó en el Real Jardín Botánico de Kew (Londres) con el título de Pintor botánico de Su Majestad, bajo el cual dibujó toda una serie de nuevas plantas con flor. Su hermano Ferdinand es conocido por haber viajado con botánicos y exploradores, así como por haber mapeado y registrado la flora y fauna de Grecia y Australia.

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Franz Bauer. Ilustración con tinta sobre papel que muestra todas las partes de una flor ártica.
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Franz Bauer, Cypripedium calceolus, también llamada orquídea zapatilla de dama. Watercolour of British Orchids (1792-1817).

Marianne North

Marianne North fue impulsada por sus padres victorianos a perseguir una carrera en las artes y convertirse en una prolífica pintora de plantas y flores, todo mientras visitaron 17 países en seis continentes y durante 14 años. Fue una mujer entusiasta, experimentada y llena de energía, quien pintó más de 800 óleos viajando sola y ataviada a la usanza victoriana.

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Marianne North, Amapola (1870).
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Marianne North, Crinum de Borneo (1876).

Mary Grierson

Mary Gierson trabajó como ilustradora del Real Jardín Botánico de Kew entre 1960 y 1972, y gracias a su labor creativa recibió varios galardones. Comenzó su carrera en como artista botánica a los 48 años, publicó varias de sus ilustraciones en revistas y diseñó sellos postales para Royal Mail; además, fue miembro de la Sociedad Linneana de Londres.

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Mary Grierson, Estudio de flor con mariposa (1979).
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Mary Grierson, Hylocereus Undatus o pitahaya (1985).

Influencia de la botánica en las artes

La naturaleza siempre ha inspirado tanto a las bellas artes como a las artes decorativas y aplicadas. Innumerables artistas han creado bellas y vibrantes obras como un homenaje a la vida vegetal, demostrando con ello una gran comprensión, conocimiento y apreciación de la botánica.

Desde los nenúfares de Monet y los girasoles de Van Gogh, pasando por los iris de Georgia O’Keeffe y los bodegones con flores de Rachel Ruysch, hasta los diseños florales del movimiento Arts & Crafts de William Morris, la inspiración provocada por el reino floral es inagotable y conecta profundamente con nuestro lado humano.

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Vincent van Gogh, Tres girasoles en un jarrón (1888).
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William Morris, madreselva impresa sobre tela (1876).

La botánica Anna Atkins realizó varios cianotipos de plantas y algas, con lo cual dio vida al primer libro fotográfico. Las bellas esculturas cinéticas de David Watkinson toman referencias del mundo natural, lo mismo que el artista digital Macoto Murayama, quien realiza impresiones a gran escala de flores disecadas y procesadas. Una hermosa combinación entre el arte botánico tradicional y el dibujo de ingeniería.

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Anna Atkins, fotografías de algas británicas. Impresiones en cianotipo.

El mundo botánico seguirá inspirando a quienes buscan la belleza y desean manifestar su creatividad a través de toda clase de medios y formatos.

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Versión en español de @art_torres_landa

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