Design

Wer hat das ikonische gelbe Smiley-Gesicht geschaffen?

Entdecke die Geschichte dieses Symbols der Popkultur, das ursprünglich von Harvey Ball entworfen wurde, um die Arbeitsmoral zu steigern

Das älteste bekannte Beispiel eines Smileys stammt aus dem Jahr 1700 v. Chr.: Ein fast 4000 Jahre alter Keramiktopf, der in der Nähe der türkischen Grenze zu Syrien ausgegraben wurde, zeigt die schwachen Markierungen von zwei Punkten und einer gebogenen Linie.

Doch das allgegenwärtige gelbe Smiley-Gesicht, das weltweit ein Symbol der Popkultur ist - und im neuen Jahrtausend Teil einer digitalen Sprache werden sollte -, soll 1963 in Worcester, Massachusetts, von einem Künstler namens Harvey Ball geschaffen worden sein.

Harvey Ball schuf den Smiley 1963.
Harvey Ball schuf den Smiley 1963.

Wer war Harvey Ball?

Harvey Ball wurde 1921 in Worcester geboren. Auf der Suche nach einer Karriere in der Kreativbranche schrieb er sich nach seinem Highschool-Abschluss an der Worcester Art Museum School ein.

Nachdem er während des Zweiten Weltkriegs in der Armee gedient hatte, kehrte Ball in seine Heimatstadt zurück, wo er bei verschiedenen Werbeagenturen angestellt war, bevor er schließlich 1959 sein eigenes Unternehmen, Harvey Ball Art & Advertising, gründete.

Zu seinen Kunden gehörte die State Mutual Life Assurance Company of America, die ihn beauftragte, ein Symbol für eine Kampagne zu entwerfen, die die Moral nach einer Reihe von Fusionen und Übernahmen stärken sollte, die bei den Mitarbeitern ein ungutes Gefühl hinterlassen hatten.

Die Geburt des kultigen gelben Smileys

Ball wurde gebeten, ein Design zu entwerfen, das für Buttons verwendet werden sollte. Ursprünglich bestand sein Entwurf aus einem Kreis, der nur einen Mund enthielt. Später beschloss Ball, Augen hinzuzufügen, um sicherzustellen, dass der Knopf nicht auf den Kopf gestellt und in ein Stirnrunzeln verwandelt werden würde.

Harvey Ball bei der öffentlichen Signierstunde zum 35. Jahrestag von Smiley in Worcester.
Harvey Ball bei der öffentlichen Signierstunde zum 35. Jahrestag von Smiley in Worcester.

Er wählte die Farbe Gelb, damit das Design der Sonne ähnelte, und zeichnete absichtlich ein Auge etwas kleiner als das andere, um das Gesicht durch Unvollkommenheit menschlicher zu machen.

Das Unternehmen verwendete das Smiley-Gesicht auf Buttons, Postern und Schildern und es wurde ein sofortiger Erfolg. Die State Mutual Life Assurance Company of America verteilte in den 1960er Jahren schließlich Hunderttausende von gelben Smiley-Buttons.

Unzählige Nachahmungen

Harvey Ball verdiente für sein gelbes Smiley-Design nur 45 Dollar. Weder die State Mutual Life Assurance Company of America noch Ball selbst hatten das Design urheberrechtlich geschützt, und bald waren Smileys überall zu finden.

1970 ließen die Brüder Bernard und Murray Spain eine abgewandelte Version zusammen mit dem Satz "Have a happy day" markenrechtlich schützen, der später in "Have a nice day!" geändert wurde. Innerhalb weniger Jahre verkauften sie schätzungsweise 50 Millionen Smiley-Buttons sowie Smiley-Poster, Tassen, T-Shirts und vieles mehr.

Harvey Ball, umgeben von allerlei Smiley-Ware.
Harvey Ball, umgeben von allerlei Smiley-Ware.

1972 meldete der französische Journalist Franklin Loufrani das Smiley-Warenzeichen für die kommerzielle Nutzung an, als er damit begann, die seltenen guten Nachrichten in der Zeitung France Soir hervorzuheben. Sein Sohn Nicolas baute daraufhin ein Imperium auf und gründete die Smiley Company, die in den 1990er Jahren in einen Rechtsstreit mit Walmart verwickelt wurde, als der Einzelhandelsriese begann, das Smiley-Gesicht in Geschäften und in der Fernsehwerbung zu verwenden.

In den 1980er Jahren wurde der Smiley von der Londoner Rave-Kultur übernommen. Der legendäre Club Shoom war einer der ersten, der das Symbol für Werbematerial für Acid-House-Nächte verwendete - Smiley-Gesichter wurden sogar auf Ecstasy-Pillen gedruckt. Auf dem Titelblatt des britischen Musikmagazins NME von 1988 war der als Polizist verkleidete Kunstredakteur Justin Langlands zu sehen, der ein Smiley-Plakat neben der Schlagzeile "Acid Crackdown. Panik in den Straßen von London?" in zwei Hälften riss.

Die Grunge-Band Nirvana erfand den Smiley neu und schuf damit eines der kultigsten Bandlogos aller Zeiten, indem sie die Augen gegen Kreuze austauschte, eine herausstehende Zunge hinzufügte und die Farben umkehrte.

Nirvana hat den Smiley neu erfunden und damit eines der kultigsten Bandlogos aller Zeiten geschaffen.
Nirvana hat den Smiley neu erfunden und damit eines der kultigsten Bandlogos aller Zeiten geschaffen.

Die Ära der Emojis

Mit der Geburt der Emojis wurde das gelbe Smiley-Gesicht Teil einer neuen digitalen Sprache, mit der Telefon- und Internetnutzer auf einfache Weise Informationen übermitteln können. Im Oktober 2010 wurden die Emojis offiziell in den Unicode-Standard aufgenommen. Das Oxford Dictionary wählte das Freudentränen-Emoji zum Wort des Jahres 2015, und jedes Jahr wird am 17. Juli der Welt-Emoji-Tag gefeiert.

Harveys Sohn Charles Ball wurde einmal gefragt, ob sein Vater die verpasste Gelegenheit, sein Design urheberrechtlich schützen zu lassen, je bedauert habe, worauf er antwortete: "Er war kein geldgieriger Typ."

Mit der Geburt der Emojis wurde der gelbe Smiley Teil einer neuen digitalen Sprache. Foto von Domingo Alvarez auf Unsplash.
Mit der Geburt der Emojis wurde der gelbe Smiley Teil einer neuen digitalen Sprache. Foto von Domingo Alvarez auf Unsplash.

Weltlächeltag

Angesichts der überwältigenden Kommerzialisierung seines Entwurfs, dessen ursprünglicher Zweck einfach darin bestand, das Glück zu fördern, rief Harvey Ball 1999 den "Weltlächeltag" ins Leben.

Er wird am 1. Freitag im Oktober begangen und ist der "guten Laune und guten Werken" gewidmet. Der Slogan für diesen Tag lautet: "Tu etwas Freundliches. Hilf einer Person zu lächeln".

Harvey Ball rief 1999 den "Weltlächeltag" ins Leben. Foto von Tim Mossholder auf Unsplash.
Harvey Ball rief 1999 den "Weltlächeltag" ins Leben. Foto von Tim Mossholder auf Unsplash.

Im Jahr 2001, demselben Jahr, in dem sein Vater verstarb, versuchte Charles Ball, das optimistische Erbe seines Vaters zurückzuerobern, indem er die World Smile Foundation gründete, die Geld für wohltätige Zwecke an der Basis spendet, die sonst wenig Aufmerksamkeit oder Mittel erhalten.

Wenn du mehr über Logodesign lernen möchtest, besuche diese Domestika-Kurse.

Das könnte dich auch interessieren:

- 6 Design-Dokumentarfilme, die du unbedingt sehen solltest
- 18 unverzichtbare Grafikdesign-Bücher für das Jahr 2022
- 7 eindrucksvolle Markenlogos, die die sich entwickelnden Designtrends widerspiegeln

+0 Kommentare

Logge dich ein oder erstelle ein Konto, um einen Kommentar zu verfassen

Empfange die Neuheiten von Domestika per E-Mail