Illustrazione

5 fatti interessanti sull'inchiostro di china

Scopri 5 cose che (forse) non sapevi sull'inchiostro di china, uno dei materiali più popolari di tutti i tempi

Forse già sai che l'inchiostro di china è stato inventato migliaia di anni fa in Cina (e che in molti paesi è conosciuto come inchiostro cinese) e che viene usato nella leggendaria arte della calligrafia. Sicuramente conosci anche il suo colore: nero.

Ma sapevi chi sono state le prime persone ad usarlo? O che l'inchiostro di china tradizionale non era in realtà liquido? Scopri di seguito i fatti più affascinanti su questo materiale.

1. Perché i fiori sono così importanti nella storia della china?

I "Quattro Signori" giocano un ruolo molto importante nel Sumi-e, una tecnica ancestrale che utilizza la china. Il nome di quest'arte è formato dalle parole sumi, che significa inchiostro, ed e, che significa pittura.

Contrariamente a quanto potrebbe suggerire il loro nome, i Quattro Signori non sono nobili alla corte di un imperatore, ma le pennellate associate a quattro piante specifiche. Le orchidee rappresentano la primavera, il bambù l'estate, i crisantemi l'autunno e i fiori di prugna l'inverno.

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I quattro signori del Sumi-e.

Originariamente gli artisti Sumi-e lavoravano solo con bastoncini d'inchiostro, che sfregavano contro una pietra piatta e mescolavano con acqua. Questa miscela forniva l’esatta densità dell'inchiostro di cui gli artisti avevano bisogno per produrre le loro opere monocromatiche.

2. L'inchiostro di china tradizionale non era liquido

A differenza di altri inchiostri, l'inchiostro di china tradizionale era fatto per essere conservato in forma solida come una specie di blocco, che sarebbe poi stato liquefatto solo quando necessario. Questi bastoncini erano fatti con diversi tipi di fuliggine mescolata con la colla ed erano decorati con una varietà di frasi e motivi. Alcuni erano vere e proprie opere d'arte in miniatura.

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Materiali tradizionali per la calligrafia.

Trasformare il piccolo blocco d'inchiostro in inchiostro liquido implicava lo sfregamento del bastoncino contro una pietra, che fungeva da mortaio, la polvere che se ne ricavava veniva poi mischiata all’acqua. Bastoncini d'inchiostro, pietre per inchiostro, pennelli e carta sono solo alcuni degli strumenti classici che artisti e calligrafi hanno usato per secoli.

3. Gli artisti non sono stati i primi utilizzatori della china

Nel 221 a.C., l'imperatore Qin Shi Huang unì i territori che oggi conosciamo come Cina e creò il primo alfabeto cinese unificato, questo era scritto con inchiostro di china. Quindi i primi maestri di calligrafia non furono artisti, ma mandarini: alti funzionari e studiosi che costruirono le fondamenta del paese pennellata dopo pennellata.

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I mandarini erano esperti calligrafi.

Avendo dedicato molti anni allo studio ed alla contemplazione, i mandarini usavano l'inchiostro di china ogni giorno nel loro lavoro di amministrazione dell'impero. Questo li portò a creare l'arte degli ideogrammi cinesi, un alfabeto usato per organizzare il territorio che il loro imperatore aveva unito.

4. Il significato dei misteriosi sigilli rossi

Se guardate attentamente, vedrete che la maggior parte delle opere d'arte tradizionali create con inchiostro di china presentano uno o più sigilli di inchiostro rosso. In Cina, il rosso è il colore della fortuna. Come la calligrafia, la poesia e la pittura, anche questi sigilli erano una forma d'arte tradizionale e la loro creazione era un mestiere meticoloso.

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Opera d'arte che mostra diversi sigilli rossi.

Nell'antica Cina, questi sigilli fungevano da firma dell'artista su dipinti, opere di calligrafia o documenti. Un inchiostro rosso specifico, fatto di solfuro di mercurio, veniva usato per distinguerli. Alcune delle più famose opere d'arte tradizionali a inchiostro di china portano anche altri sigilli, che indicano le persone che le hanno raccolte e possedute in diversi momenti della storia.

5. Unico ed inimitabile

Grazie alla sua incredibile capacità di resistere alla concorrenza degli altri materiali, ancora oggi usiamo l'inchiostro di china. Naturalmente non sono mancati i tentativi di copiare o imitare questo tipo di inchiostro. Gli europei hanno usato l'inchiostro ferrogallico, fatto di sali di ferro e acidi tannici, per cercare di replicare le qualità del suo antenato.

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Documenti corrosi dal tempo.

Ma c'era un piccolo problema: col tempo, i composti metallici dell'inchiostro di ferro attaccavano la carta su cui si era scritto. Così il lavoro creato per durare per sempre, era condannato ad un graduale decadimento.

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Calligrafo in Cina. Fotografia di Anders Nord.

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