Scrittura

I tempi dell'AI. Tra impersonificazione e convivenza

Nonostante mi consideri un appassionato di fantascienza e creda seriamente che essa contenga le chiavi per immunizzarci dalle proiezioni più indesiderate del futuro; e nonostante il fatto che, come disse Woody Allen, ispirandosi a sua volta a una frase di Albert Einstein, "mi interessa molto il futuro perché è il luogo in cui intendo trascorrere il resto della mia vita", non ho una sfera di cristallo per scrutare il domani e non ho una sfera di cristallo per guardare il futuro: "Mi interessa molto il futuro perché è il luogo dove intendo trascorrere il resto della mia vita", non ho una sfera di cristallo per scrutare il domani e capire da questo intricato presente gli impatti che l'Intelligenza Artificiale (IA) avrà sull'umanità, sulla società, sulla cultura, sui mestieri, sulla vita quotidiana, sulla vita, sull'universo e su tutto il resto (parafrasando Douglas Adams).

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Ci sono però - non bisogna essere grandi profeti per prevederlo - due scenari principali: sono arrivate per cambiare assolutamente tutto, oppure saranno semplicemente una risorsa in più che finirà per occupare il suo posto tra una vasta gamma di altre opzioni.

Quando i danesi del movimento Dogme 95 irruppero sulla scena alla fine del XX secolo con il loro manifesto strettamente legato alla rifondazione del cinema sulla base del cinema digitale, molti apocalittici balzarono a decretare "il cinema è morto". E sì, è stato certamente uno scossone per l'industria e per l'arte, non è una bugia che molti registi abbiano scelto di abbandonare la celluloide per iniziare a realizzare le loro proposte audiovisive in digitale. Era più economico, più agile, più leggero, più adatto all'imminente leggerezza del XXI secolo. Ma con il passare degli anni, il cinema realizzato con cineprese digitali - lo stesso cinema che si supponeva fosse arrivato con il coltello tra i denti pronto ad annientare il vecchio cinema realizzato su pellicola - ha condiviso sempre più spazi con il cinema girato su celluloide, o con film ibridi che facevano uso di supporti e formati diversi, e persino con opere audiovisive che non erano né realizzate con cineprese digitali né girate su celluloide.

Per qualche motivo tendiamo a pensare che l'apocalisse sarà sempre un taglio diretto, mentre in realtà avviene in una lunga dissolvenza.

Ogni tanto appare una nuova tecnologia che minaccia di spiazzare tutto, di fagocitare l'esistente: la televisione avrebbe così messo fine alla radio e alle sale cinematografiche, mentre l'arrivo del CD avrebbe comportato l'irrimediabile estinzione dei dischi in vinile, delle cassette e di ogni altro supporto analogico per la musica (poi sono comparsi i file compressi e successivamente le piattaforme di streaming, minacciando il CD di obsolescenza), così come Internet, gli e-book e il Kindle avrebbero finito per seppellire un'altra delle tecnologie di maggior successo e longevità della storia: il libro.

Ogni tecnologia, come abbiamo imparato nel corso della storia, arriva per risolvere un problema e allo stesso tempo crea nuove sfide e porta con sé i propri danni collaterali. Ogni progresso tecnologico nasce con l'intenzione di sostituirne o migliorarne uno precedente, ma queste premesse non sempre si realizzano; almeno non in tutti i casi, forse nemmeno nella maggior parte. Perché spesso il presente è così ristretto che la nuova tecnologia dura appena un attimo, non funziona come ci si aspettava, non viene accolta con favore, oppure la gente si stanca presto e la scarta senza darle un'altra possibilità.

Altre volte il clamore è di breve durata, siamo così ansiosi di sapere cosa verrà dopo che il furore attuale è fugace; immediatamente la cosa che avrebbe cambiato tutto prende posto nello scaffale delle "cose che non oso buttare via per ora perché non so se le userò in seguito".

A dire il vero, più che di annientamento o di sostituzione, ciò che sembra accadere, in un'alta percentuale di casi, è la convivenza. La nuova tecnologia viene assorbita in modo tale che finisce per coesistere e integrare quelle che avrebbe dovuto sostituire. Diventa solo un altro strumento e, a seconda degli usi, dei gusti, delle attitudini e dei criteri di ciascuno, verrà utilizzata in misura maggiore o minore.

David Bowie, all'inizio degli anni '90, commentò in un'intervista che Internet era arrivato per alterare le nostre vite in modi inimmaginabili. Si poteva sentire il fascino nella sua voce, ma anche la vertigine. Aveva ragione, Internet è stata una vera e propria rivoluzione, c'è persino chi sembra giurare che la storia dell'umanità sia iniziata quando gli smartphone sono stati collegati ai social network, perché prima di allora - a quanto pare - ciò che esisteva in questo mondo era il puro nulla e il vuoto (la stessa cosa che gli antichi greci chiamavano Caos e inventavano che Urano, pazzo e ingegnoso come nessun altro, avesse deciso un giorno di organizzare sotto la sua volontà e il suo capriccio). Ed è anche vero che alcuni pensatori del postumanesimo e del transumanesimo affermano che l'IA, insieme ad altri fattori che cominciano a giocare un ruolo sempre più preponderante in questo XXI secolo, finirà per provocare un cambiamento radicale nell'antropocene (l'umanità intesa come asse principale del cambiamento del pianeta), una questione tanto significativa quanto quella che ha separato l'homo erectus dall'homo sapiens. Questa è la dimensione del quadro.

Ho sentito sempre più spesso colleghi scrittori affermare con delusione o rassegnazione che il nostro mestiere sta perdendo (e perderà ancora di più) ogni significato. Con l'avvento dell'intelligenza artificiale, chi vorrà leggerci? A un certo punto "le macchine" lo faranno bene come un essere umano, in modo indistinguibile da quello di un autore in carne e ossa, e non passerà molto tempo prima che la loro curva di apprendimento le porterà a produrre un lavoro ancora superiore. È il caso di artisti, fumettisti e illustratori di talento, che condividono una preoccupazione che potrebbe essere riassunta come: nessuno pagherà per il nostro lavoro quando è ormai così economico, veloce e innovativo produrre immagini con l'IA.

Sì, è vertiginoso, dalla notte in cui veniamo e nella notte in cui andiamo; c'è questa possibilità.

Ma c'è anche un'altra possibilità: tutte queste novità arriveranno, avranno il loro momento, poi decadranno, potranno restare e convivere, o alla fine potranno anche essere scartate. Non lo sappiamo, e chi pensa di saperlo mente. Il nuovo arrivato sarà probabilmente solo un altro strumento, uno strumento da aggiungere al nostro arsenale e da utilizzare, proprio come i sintetizzatori e i computer per la musica. Non distruggeremo e bruceremo violoncelli per questo. Non ho la sfera di cristallo, insisto, ma qualcosa mi dice che continueremo a fare musica (così come qualsiasi cosa le muse ci ispirino a fare); lo faremo con il vecchio, con il nuovo, con ciò che non sappiamo ancora cosa si può fare ingegnerizzando nuovi ibridi da tutto questo. Sì, forse sarà una creazione diversa da quella che avevamo pensato, ma continueremo a inventare la nostra musica e, come moderni Prometei, quando sarà autentica continuerà a portare il nostro spirito e il nostro fuoco.

E se la fine del mondo ci sorprenderà, che ci colga mentre inventiamo e balliamo.

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A presto!

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