Illustration

435 Aquarelles d'oiseaux du 19ème siècle à télécharger gratuitement

Laissez-vous inspirer par ces aquarelles d'oiseaux d'Amérique du Nord comme introduction à l'illustration naturaliste.

Si vous avez l'occasion de vous évader en montagne ou de passer du temps dans un parc avec vos pinceaux, ne la manquez pas. C'est le meilleur moyen de tirer le meilleur parti de l'aquarelle pour peindre des illustrations botaniques et naturalistes. Si, toutefois, ce que vous aimez vraiment, c'est peindre des oiseaux, il vous faudra beaucoup de patience, car ils peuvent déployer leurs ailes à tout moment et vous laisser à mi-chemin de votre composition.

En plus du travail d'observation, vous pouvez utiliser des images de référence pour vous entraîner à peindre des oiseaux d'autres pays, voire d'autres époques. Birds of America vous offre cette possibilité : un voyage dans le monde naturel du XIXe siècle. Imprimée entre 1827 et 1838, cette ressource gratuite contient 435 aquarelles grandeur nature d'oiseaux d'Amérique du Nord, toutes reproduites à partir de plaques gravées à la main. Son auteur, John James Audubon, le premier ornithologue américain, est considéré comme le premier illustrateur de la vie sauvage.

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Quelques-unes des aquarelles d'oiseaux que vous pouvez télécharger.

Les oiseaux d'Amérique peints comme jamais auparavant

Audubon a rassemblé toutes ses œuvres dans un livre intitulé Birds of America, dont seuls 100 exemplaires sont actuellement en circulation. L'un d'eux figure parmi les 11 volumes les plus chers jamais vendus aux enchères, atteignant 8 millions de dollars américains en 2012.

« Document d'histoire naturelle important, c'est aussi l'une des œuvres d'art les plus impressionnantes visuellement au monde », explique Roberta Olson, conservatrice de la section des dessins de la New York Historical Society. Cette institution détient les aquarelles originales d'Audubon, dont les gravures ont été utilisées pour créer le livre.

C'est grâce à cette institution que ces aquarelles d'oiseaux et de leur environnement sont accessibles à tous. Ils ont créé une collection dans leur bibliothèque numérique qui comprend 435 peintures d'oiseaux disponibles pour les ornithologues et les créatifs en quête d'inspiration. Chaque gravure est également disponible en téléchargement gratuit en haute résolution.

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Audubon a représenté des oiseaux à des moments particuliers de leur existence quotidienne.
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Canard arlequin.

Le voyage d'Audubon pour illustrer les oiseaux

Il a fallu onze ans, de 1827 à 1838, pour que le naturaliste atteigne tous les coins des États-Unis et étudie les oiseaux qui avaient été négligés dans les premiers ouvrages ornithologiques américains. La plupart s'étaient concentrés sur les espèces de la côte Est, mais il voulait explorer davantage le ciel.

Son idée était de vendre les tirages par abonnement, par tranches de cinq. Pour les rendre attrayantes, il a décidé qu'il devait représenter les oiseaux dans leur taille réelle. Audubon utilise le plus grand format de papier disponible à l'époque, le Double Elephant, qui mesure 977 x 645 mm. Pour cette raison, les oiseaux de plus d'un mètre adoptent parfois des poses étranges.

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Loriot de Baltimore.
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Fauvette grisette.

L'ornithologue était tellement impliqué dans sa mission qu'il en est venu à identifier 25 nouvelles espèces d'oiseaux au cours de ses recherches. La rencontre avec les "citoyens de la tribu à plumes", comme Audubon aimait à les appeler, est une fête pour les sens.

L'auteur, sans formation scientifique formelle, a compris l'importance de saisir en détail la physionomie des oiseaux. Il a représenté chaque espèce dans son habitat, dans l'exercice de ses activités naturelles. Auparavant, les illustrations étaient basées sur des spécimens morts.

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Flamingo
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Aquarelles expliquées par leur auteur

En plus d'apprécier la valeur artistique des fichiers numériques, vous pourrez lire les commentaires qu'Audubon a notés en illustrant chaque oiseau. En lisant ces textes, c'est presque comme si l'artiste lui-même vous les présentait.

Grâce à sa passion et à son travail méticuleux, nous pouvons apprécier à quoi ressemblait la faune américaine au XIXe siècle et nous en inspirer.

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Oiseaux des tropiques.
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Canard de l'Ouest.

Un article publié dans le magazine Christie's, la maison qui a vendu aux enchères l'un des exemplaires de Birds of America, affirme que "les gravures sont rigoureusement ornithologiques mais étrangement anthropomorphes. On a l'impression de connaître ces oiseaux, d'être de vieux amis".

Après avoir jeté un coup d'œil à cette collection, vous penserez peut-être la même chose.

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Colombe de Key-West.

Qu'est-ce que l'illustration naturaliste, et comment la dessiner ?

L'art et les sciences naturelles ont longtemps été liés, grâce à l'illustration naturaliste. Depuis le 16e siècle, les naturalistes ont participé à des expéditions scientifiques ou se sont consacrés à l'étude de la nature de manière indépendante. Grâce aux dessins conservés de ces découvertes, la connaissance du monde naturel est restée sûre, et les bases de la science moderne ont pu être posées.

Si vous aimez observer et dessiner la nature, vous découvrirez dans cet article les caractéristiques de l'illustration naturaliste et ses étapes fondamentales. Vous verrez également en quoi elle diffère de l'illustration scientifique car, bien que la différence soit subtile, elles n'ont pas le même objectif.

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Sarah Stokes, enseignante à Domestika, dépeint des sujets issus de la nature.

Étapes essentielles de l'illustration naturaliste

Afin que vous puissiez explorer l'illustration naturaliste, nous avons rassemblé les quatre étapes essentielles du processus créatif de cette discipline :

1. Apprenez à observer comme un illustrateur. L'observation minutieuse est essentielle. Cette étape vous permet de capter les éléments nécessaires qui vous inspirent. Prenez votre temps et notez tous les détails.

2. Cherchez l'inspiration. Il n'est pas toujours possible de voir ces créatures en chair et en os et dans leur habitat naturel. Aujourd'hui, nous pouvons nous appuyer sur de nombreuses ressources telles que des documentaires, des livres et des photographies sur Internet. Si vous avez l'occasion de dessiner en immersion dans la nature, vous pourrez bien sûr y trouver de l'inspiration. N'oubliez pas que vous pouvez utiliser votre imagination pour créer votre version des animaux et des plantes.

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Laura McKendry, enseignante à Domestika, dessine à partir d'une observation.

3. Passez du temps à faire des croquis. L'esquisse sert de pont entre l'observation d'un objet tridimensionnel et sa représentation sur une surface bidimensionnelle. Consacrer du temps à cette étape vous aidera à obtenir de meilleurs résultats ainsi qu'à décider des couleurs.

4. Ajoutez les touches finales à votre illustration. Pour définir certains éléments, comme le plumage ou le bec, vous devrez peut-être utiliser d'autres techniques ou matériaux. Explorez toutes les possibilités jusqu'à ce que vous soyez satisfait de votre composition.

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Sarah Stokes combine deux de ses passions dans son art : la peinture et la nature.

Sarah Stokes combine deux de ses passions dans son art : la peinture et la nature.
Si vous souhaitez explorer tous les dessins d'Audubon en haute résolution, consultez le site Web des archives numériques de la National Audubon Society.

Bien que de nombreuses années se soient écoulées depuis l'époque des premiers naturalistes, cette technique d'illustration reste un excellent moyen d'apprendre à connaître notre environnement. En outre, c'est aussi l'occasion d'apprendre à dessiner et de stimuler notre créativité. Si vous souhaitez en savoir plus sur l'illustration naturaliste de la main d'experts, consultez l'un des cours sur le sujet proposés par Domestika.

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