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¿Quién es la directora ganadora del Oscar Chloé Zhao?

Conoce la vida y obra de la premiada directora, escritora y editora de Nomadland que ha hecho historia en 2021

En estos momentos, el nombre de Chloé Zhao está en boca de todos al convertirse en la primera mujer no caucásica en llevarse a casa el Oscar a la Mejor Dirección.

Con varios galardones ya en su haber gracias a Nomadland, incluyendo los principales premios de los festivales de Venecia y Toronto, así como el BAFTA y el Golden Globe a Mejor Directora, su poético drama, estelarizado por Frances McDormand, ha hecho historia al ser la gran triunfadora de la noche consiguiendo 3 de las estatuillas más importantes: Mejor Película, Mejor Dirección y Mejor Guión Adaptado.

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Chloé Zhao en el set de Nomadland.

Aunque Zhao acapara la atención del momento, hasta hace poco era relativamente desconocida fuera de la escena del cine de arte e independiente. ¿Qué sabemos de esta cineasta china radicada en Estados Unidos y cómo logró llegar hasta donde hoy se encuentra?

A continuación echamos un vistazo a la vida y obra de Zhao, poniendo énfasis en aquello que la convierte en una cineasta única.

China → Reino Unido → Estados Unidos

Nacida en Pekín con el nombre de Zhao Ting, Chloé Zhao creció en China hasta su adolescencia, durante la cual se mudó al Reino Unido para estudiar en un internado. Su padre era gerente de una compañía siderúrgica en Pekín, mientras que su madre, empleada en un hospital, también formó parte de una compañía circense que actuaba para el Ejército Popular de Liberación. A la edad de 18 años, Zhao se trasladó a Estados Unidos donde finalizó su educación de bachillerato en Los Ángeles.

Estudió Ciencia Política durante cuatro años en el Mount Holyoke College de Massachusetts, aunque después de su graduación seguía sin saber qué quería hacer. Algunas fuentes afirman que Zhao incursionó en la promoción de fiestas y en los bienes raíces, pero fue trabajando como bartender cuando se dio cuenta de que su verdadera pasión era la gente.

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Chloé Zhao en el set de The Rider.

Convencida de que su destino era contar historias, Zhao se inscribió a un posgrado en cine en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York. Fue aquí donde realizó su primer cortometraje, Daughters, y también donde conoció al cineasta Joshua James Richards. Zhao trabajaría con él en sus siguientes tres filmes, incluido Nomadland, por el cual Richards también ha sido nominado a un Oscar.

Su película debut: Songs My Brothers Taught Me (2015)

Como parte de su proyecto de tesis en la Universidad de Nueva York, Zhao realizó su primer largometraje, Songs My Brothers Taught Me, proyectado por primera vez en el festival de Sundance de 2015. Ambientada en la reserva indígena de Pine Ridge, en Dakota del Sur, la película cuenta la historia de dos hermanos lakota, Johnny y Jashaun, quienes deben enfrentar la muerte de su padre, un hombre ausente dedicado a la monta de caballos de rodeo.

El filme es una muestra del estilo cinematográfico de Zhao, cercano al cine documental. Al igual que con la mayoría del elenco de Nomadland, para Songs My Brothers Taught Me contrató actores no profesionales para interpretar personajes muy similares a ellos mismos. La película presenta una trama suelta, inspirada en la vida del actor principal, John Reddy: en ella vemos la casa donde creció y hay participación de algunos miembros de su familia. También ofrece un vistazo a la vida dentro de la reserva y toca algunos de los problemas sociales que aquejan a la comunidad.

En el largometraje, Johnny distribuye alcohol de forma ilícita para llegar a fin de mes, con la esperanza de ahorrar suficiente dinero para poder dejar la reserva y mudarse a Los Ángeles con su novia. Un crítico de cine ha dicho que la película tiene “toques malickianos”, en referencia al director Terrence Malick. En este video, nos enteramos de que Malick, particularmente su filme New World, ha tenido una gran influencia en Zhao y en su forma de captar la naturaleza en pantalla.


The Rider (2017)

En su siguiente producción, The Rider, Zhao recurrió al mismo estilo documental para crear otra película contemplativa que llama a la reflexión. Rodada en el Parque Nacional Badlands de Dakota del Sur, The Rider, al igual que Songs My Brothers Taught Me, toma prestadas algunas experiencias de la vida real de su protagonista, Brady Jandreau, quien también comparte la pantalla con familiares suyos interpretándose a sí mismos.

Después de enseñarle a cabalgar a Zhao, durante la producción de Songs My Brothers Taught Me, Jandreau sufrió un accidente en el rodeo que resultó en una lesión cerebral, limitando su capacidad para volver a montar. The Rider es el relato de ese suceso llevado a la ficción, el cual recibió cuatro nominaciones a los Independent Spirit Awards.


Nomadland (2020)

Nomadland sigue los pasos de Fern, el personaje encarnado por Frances McDormand, mientras cruza los Estados Unidos a bordo de la van donde duerme en busca de diferentes empleos temporales. El guion es una adaptación del libro de 2017 de la periodista Jessica Bruder, Nomadland: Surviving America in the Twenty-First Century, y el metraje también presenta a muchos personajes de la vida real mencionados en el libro. Algunos ejemplos son Bob Wells, el barbudo mentor de la comunidad de nómadas que comparte recursos de autoayuda en línea; Swankie, quien ha vivido en los caminos por más de diez años, y Linda May, figura central del libro de Bruder que aparece en la película como la mejor amiga de Fern.

Se trata de una historia acerca de una comunidad en los márgenes de la sociedad estadounidense, la cual prefiere vivir en casas rodantes en vez de tener domicilios permanentes. McDormand y su compañero de producción, Peter Spears, ya habían optado por adaptar el libro de Bruder antes del Toronto Film Festival de 2017, donde la actriz presenció la proyección de The Rider. Seis meses después, McDormand y Zhao se conocieron y la actriz la contrató como su escritora, directora y editora. La película se filmó a lo largo de cuatro meses y en cinco estados norteamericanos.


Eternals (2021)

Actualmente, Zhao se encuentra en la posproducción de la próxima entrega épica de Marvel, Eternals, que trata acerca de un grupo de superhéroes inadaptados. A pesar de que la incursión de Zhao en el universo de Marvel marca una clara separación respecto a sus trabajos anteriores, ella ha dicho que siempre se ha imaginado a sí misma como una artista del manga, pues “cuenta con profundas y fuertes raíces en el manga”.

De acuerdo con reportes, Marvel dio a Zhao libertad absoluta para plasmar su visión y filmar como ella quisiera. “En locación. Con muchas horas mágicas. A 360 grados empleando la misma cámara que usé en Nomadland. Con los mismos aparejos. Es un poco surrealista. Todavía estoy esperando a que ocurra algo inesperado, pero no ha sucedido. Creo que he sido afortunada de que Marvel quiera tomar riesgos y hacer algo diferente”, afirma Zhao. Eternals será lanzada en noviembre de 2021.

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