Fotografía

Cómo la fotografía luchó por convertirse en arte

A pesar de transformar el mundo, la fotografía siempre ha tenido que demostrar que es digna de llamarse arte

La fotografía se le ocurrió a una serie de inventores de toda Europa casi simultáneamente. Sin embargo, se atribuye más comúnmente a Louis Daguerre. El gobierno francés adquirió los derechos de su creación en 1839 y los cedió al mundo.

Desde entonces, la fotografía ha luchado por ser considerada igual a la pintura y la escultura. Mientras todo el mundo se apresuraba a que les sacaran una foto, el mundo del arte se negaba a aceptar la tecnología y que una cámara pudiera facilitar la expresión artística.

Mira el vídeo a continuación para aprender cómo artistas, innovadores, periodistas y empresarios le dieron a la fotografía el estatus que se merece y cómo una ciencia que cambió el mundo en un instante, tuvo que cambiar el arte antes de que el arte lo aceptara.

La amenaza al arte

Desde el principio, el mundo del arte se resistió a la idea de que la fotografía pudiera ser arte. Los pintores argumentaron que la fotografía eliminaba el toque humano del proceso de creación de imágenes y, por lo tanto, nunca podría ser arte. También amenazaba con hacer en segundos aquello para lo que ellos habían dedicado sus vidas. Esta resistencia a la fotografía fue especialmente evidente en Estados Unidos, donde los museos se negaron a colgar fotos hasta el siglo XX.

Power to the people

Sin embargo, el éxito de la fotografía era imparable. Ofrecía a la gente una forma asequible de crear retratos de sí mismos y de sus seres queridos mucho más detallados de lo que cualquier artista podría producir. En un momento en que la esperanza de vida de las personas era corta, la oportunidad de inmortalizar a un pariente en papel era irresistible y la gente se apresuraba a ir a los estudios para obtener una foto de sus parientes mientras estuvieran vivos.

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Fotoperiodismo y guerra

La fotografía fue adoptada mucho más rápidamente por los periodistas por su aparente capacidad para capturar rápidamente la verdad de una escena. Esto significaba que los periodistas podían mostrar a la gente escenas que nunca antes habían visto, de tierras extranjeras, nuevas culturas y guerras.

Las primeras fotos bélicas fueron tomadas por Carol Szathmari en Crimea en 1853. No mucho después, las fotos de Alexander Gardner de la Guerra Civil estadounidense y sus víctimas cambiaron la opinión de muchas personas.

Cambio social

El poder de la fotografía para cambiar la sociedad tampoco se limitó a la guerra. Las fotos de John Thompson de la pobreza en las calles de Londres y las fotos de Jacob Riis de los barrios bajos de Nueva York fueron un catalizador del cambio social.

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Revolución de Kodak

Las mejoras en la tecnología significaron que las cámaras podían hacerse más pequeñas, más nítidas. Riis no habría podido documentar lo que vio en Nueva York sin la invención de la pólvora que iluminaba las habitaciones oscuras de sus sujetos. Sin embargo, fue Kodak quien en 1888 puso la cámara en manos de las personas comunes.

El auge del fotógrafo artístico


Ahora que las cámaras eran accesibles, los fotógrafos artísticos tenían que distinguirse del “instantáneo” promedio con técnicas costosas, desarrollo teórico y adiciones creativas.

Los pictorialistas, como se les conocía, afirmaron que no estaban tomando fotografías, sino haciéndolas y en 1905, Alfred Stieglitz, quizás la persona más influyente en la apuesta por ganarle a la fotografía su lugar entre las artes, abrió la icónica galería 291. En el interior se exhibieron fotos, pinturas y esculturas juntas como iguales.

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El arte evoluciona

A medida que la fotografía estableció su propio lenguaje artístico que se basó en el arte clásico que le precedió, los artistas clásicos comenzaron a cuestionar su papel en la sociedad. El realismo fotográfico acercó a los pintores a la abstracción, generando una serie de movimientos artísticos como el simbolismo, el tonalismo, el impresionismo y el postimpresionismo.

Primera y segunda guerra mundial

La guerra cambió la fotografía como cambió la sociedad: aquellos que habían tratado de capturar la verdad de ella, quedaron marcados y hambrientos de humanidad.

En 1947, cuatro de los fotógrafos más famosos del mundo fundaron Magnum: un colectivo de fotografía que buscaría la humanidad de sus sujetos, en lugar de intentar explotarlos.

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Mujeres en ascenso

Como ocurre con muchas disciplinas artísticas, a las mujeres a menudo se les niega el reconocimiento público. Magnum no fue una excepción. Gran parte de la fotografía de guerra tomada por Robert Capa, considerada por muchos como el mejor fotoperiodista de la historia, fue tomada por su compañera Gerda Taro.

Irónicamente, fue un autorretrato de Cindy Sherman el que se convertiría en la foto más cara jamás vendida en una subasta en 2014. Como dijo The New York Times, Sherman finalmente puso la fotografía en el mismo “nivel de bellas artes como la pintura y la escultura”.

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