Escritura

Cómo dibujar el cáncer con humor: una conversación con Miguel Gallardo

El ilustrador presenta un nuevo cómic en el que narra su tumor cerebral. Hablamos con él sobre su proceso creativo en medio de la tormenta

“La materia de la que están hechas las buenas historias es nuestra propia vida y las vidas de nuestros familiares y amigos”. Miguel Gallardo (@gallardo), dibujante de cómics e ilustrador de publicaciones como La Vanguardia, The New Yorker, The new York Times y Washington Post, ya nos había explicado esta importante premisa en su curso de Domestika “Narrar en viñetas con un boli”. De hecho, una de las principales razones por las cuales ya lo admirábamos tanto, era por su asombrosa capacidad de plasmar, con sensibilidad y lucidez, postales de su vida. Sus libros María y yo y María cumple 20 años, que muestran el tierno lenguaje que supo construir para comunicarse con su hija autista, son un perfecto ejemplo de eso.

Ahora, en su nuevo trabajo, Algo extraño me pasó camino de casa, Miguel lleva a la máxima expresión su don de convertir la vida en arte y narra, con naturalidad y asombro, el proceso a través del cual fue descubriendo que tenía un tumor en el cerebro, que deberían operarlo y que tendría que hacer un tratamiento que, probablemente, traería unos cuantos cambios en su vida. ¿Podría volver a dibujar a Marta? ¿Podría volver a dibujar? ¿Cómo lo lograría? Hablamos con él sobre cómo es dibujar tu propio cáncer.

El nuevo libro de Miguel Gallardo
El nuevo libro de Miguel Gallardo
Un extracto de "Algo me pasó camino de casa"
Un extracto de "Algo me pasó camino de casa"

“Cuando dices cáncer, cuando dices tumor y cuando dices cerebro, la gente da un paso hacia atrás. Es muy fuerte. La combinación da un miedo increíble. Ilustrar todo este proceso fue una forma de explicármelo a mí y luego, de explicárselo a los demás”, describe. Y eso es exactamente Algo extraño pasó camino de casa, una explicación, una reconstrucción y, finalmente, una resignificación de la historia de su enfermedad desde el comienzo, cuando se descubrió a sí mismo sin saber cómo usar el ordenador, caminando desbalanceado hacia la izquierda y sirviéndose refresco en la paella.

Por entonces. Miguel no sabía qué le pasaba ni encontraba nada que lo inspirara a dibujar. Sin embargo, todo cobró sentido cuando, una vez atravesados el diagnóstico y la operación, despertó en la cama del hospital barcelonés de Sant Pau y comprobó que su mecanismo de curación más potente, el dibujo, había salido intacto del quirófano.

"Lo primero que hice cuando me desperté fue coger el boli. Yo había llevado varios ejemplares de mi libro María y yo para los médicos y me di cuenta de que los podía firmar. Ahí me quedé tranquilo. Supe que, mientras pudiera hacer eso, mi proceso de curación estaba en marcha"
Miguel y sus "viñetas curativas" como le gusta llamarlas
Miguel y sus "viñetas curativas" como le gusta llamarlas

Sin embargo, durante los días posteriores a la operación en el hospital, Miguel no dibujó: se dedicó a pensar. “Tuve largas noches de insomnio que fueron muy productivas porque, sin quererlo, en mi cabeza ya empezó a cuadrarse la cosa, entendí de qué iba. Justo Fnac me había encargado un libro de ilustración inspirado en relatos de Patricia Highsmith y había uno que me recordaba mucho a mi mismo. Era la historia de un hombre que escribía novelas perfectas en su cabeza pero, cuando tenía que volcarlas a un papel, no podía porque las había hecho tan perfectamente ¡que ya se había aburrido de ellas!”, describe entre risas. “Para cuando llegué a casa, simplemente tuve que apurarme para plasmar todo lo que había pensado”, explica. (N de la R: Un extraño asesinato y otras historias, el libro inspirado en esos relatos, se editó hace un par de semanas)

En pleno regreso a su hogar, a la particularidad de su situación personal, se le sumó la particularidad global: se declaró la pandemia y al final, las restricciones de salir poco, de quedarse quieto que le habían dado los médicos a él, terminaron siendo universales. Todos los eventos, clases y conferencias por el mundo que Miguel había tenido que suspender, se hubieran suspendido de todas formas. Esto trajo una extraña calma que el ilustrador, una vez más, supo hacer jugar a su favor.

Cómo dibujar el cáncer con humor: una conversación con Miguel Gallardo 10

En ese congelamiento de actividades planetearias, Miguel pronto se armó una rutina llena de nuevos rituales que, según explica, antes no sabía valorar tanto. De pronto, despertarse a las 6 am y pasear a su perra Cala, rescatada de un monte hace un año, comenzó a parecerle “un gran plan”, al igual que comprarse un bocadillo en el almacén del barrio que vende unos con queso danés, tomate seco y membrillo que le encantan. Una vez realizados esos pequeños pasos de felicidad tan importantes en el proceso creativo, Miguel se dedicaba a poner música, a tenderse en el sofá y aún cansado, a dedicarse a trabajar.

¿Qué le diría a los ilustradores a los cuales, con muchas menos vicisitudes, les cuesta dar el paso de coger el boli o el ordenador? “Yo lo comparo con ese primer paso que es entrar al mar, cuando lo deseas pero, de todas formas, te parece frío y molesto. Luego simplemente te lanzas y estás ahí, disfrutando. Lo importante es, pase lo que pase, dar ese paso. Ese es el comienzo de cualquier creación y de cualquier curación”.

La presentación de Algo extraño me pasó camino de casa será este mismo jueves 26 de noviembre en un directo que Miguel realizará a las 18 en su cuenta de Instagram @capitangallardo.

Cómo dibujar el cáncer con humor: una conversación con Miguel Gallardo 12

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