Craft

¿Qué es el crochet o tejido con ganchillo?

Aprende de los orígenes de esta técnica artesanal con las que puedes crear con tus manos

Hace no mucho tiempo, al pensar en el tejido, la gente tendía a imaginar algo pasado de moda y sin ningún atractivo. Sin embargo, como ocurre con otras técnicas de craft, sus exponentes contemporáneos le han dado una nueva vida a esta práctica tradicional y la han modernizado.

Descubre qué tipo de proyectos puedes crear armándote solo de hilo y un gancho, para crear con tus manos prendas, accesorios, juguetes y objetos de decoración con tu estilo personal.

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Alicia Recio Rodríguez

¿Qué es el crochet?

El término proviene del germánico croc y del francés antiguo crochet, que significan “gancho”.

Es una técnica de tejido a mano en la que se usa un ganchillo o gancho para formar cadenas con hilos. Se pueden usar hilos muy finos con ganchos muy delicados, hasta estambre grueso con ganchos igualmente gruesos.

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Ameskeria

Materiales

Los ganchos se fabrican de aluminio, acero, madera, bambú y plástico. Por lo general para tejidos con hilos delicados y delgados, es mejor usar los ganchos metálicos, que además te durarán toda la vida.

Existen alrededor de 25 tamaños estandarizados de ganchillo. Cuando compres una lana o un hilo para tejer, generalmente se te indica qué número de gancho (o agujas) es ideal para tejerlo.

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Ganchillos de aluminio. Foto: pschemp

Para el hilo, puedes usar prácticamente cualquier tipo de material textil: desde hilo para bordar, hilos metálicos, estambre, lana, e incluso tela que puedes preparar personalmente en proyectos de upcycling, y darle vida a la ropa que no uses.

Puedes encontrar libros o sitios web con patrones en los que encontrarás una explicación de las abreviaturas usadas para cada puntada. Pero lo más fácil es que comiences a familiarizarte con el manejo del ganchillo.

En este video, la experta en crochet Steel & Stitch te muestra los materiales esenciales:

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Orígenes

Distintas fuentes rastrean el origen del crochet en diferentes épocas y regiones del mundo. Como sucede con otras técnicas artesanales, ejemplos similares han estado presentes en diversos países con ciertas variaciones .

Hay evidencias de productos textiles tejidos al menos desde el siglo XI, pero es debatible cuándo surgió la técnica del crochet. Quizá lo más correcto es ubicarlo en la Europa del siglo XVI, cuando se desarrollaron delicados encajes tejidos. Otros historiadores sostienen que existía también en América y en el Medio Oriente, de donde quizá viajó a España y a Asia. También hay evidencia anterior a estas épocas en China.

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La reina Victoria de Inglaterra tejiendo a ganchillo para los soldados. Crochet Magazine
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Bolero de encaje irlandés de algodón hecho con crochet, inicios siglo XX. Textile Museum of Canada

Se piensa que el bordado de tambor, en el que se usa un ganchillo para bordar con hilo, puede ser el origen de la técnica, y que pudo haberse iniciado en India, Turquía, Persia y el norte de África. Finalmente en el siglo XVI llegó a Europa.

En el siglo XVIII los franceses le dieron a este tipo de tejido el nombre de “crochet en el aire”, ya que dejó de usarse el bastidor de tambor, típico del bordado de tambor o Lunévillie. En el siglo XIX se hizo popular en Irlanda como medida de subsistencia en la hambruna, y los migrantes irlandeses llevaron la técnica a los Estados Unidos.

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Gorro de crochet de algodón hecho en Pakistán, finales del siglo XX. Textile Museum of Canada.
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Piezas en ganchillo de Guatemala contemporáneas. Foto: ArtProf

¿Es diferente el tejido con agujas o knitting al crochet?

En el knitting se usan dos agujas para crear las puntadas y formar el tejido, mientras que en el crochet usarás un solo ganchilllo.

¿Qué tipos de proyectos puedo crear?

El crochet te da una gran variedad de posibilidades. Si tejes en plano, puedes crear accesorios y prendas como suéteres, tops o mantas. Al tejer en circular, puedes añadir volumen y crear piezas como el popular amigurumi, ese estilo de tejido con ganchillo originado en Japón en el que se crean juguetes tridimensionales.

Esta técnica es ideal para combinarse con otras artesanales, para darle una variedad de texturas a tus proyectos, sin importar si son en miniatura o son monumentales.

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Binge Knitting
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Poetryarn
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Steel & Stitch
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