Fotografía

Herramientas creativas: la cámara Polaroid

La fantasía de una niña impaciente marcó un antes y un después en la historia de la fotografía

Era 1943. Edwin Herbert Land se encontraba de vacaciones con su familia, cuando su pequeña hija le compartió su decepción al descubrir que no podía ver las fotos que acababan de tomarse juntos. Fue en ese momento que el científico e inventor estadounidense concibió la idea que se convertiría en un éxito de ventas y un parteaguas en la historia de la fotografía.

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Prototipo cámara Polaroid, Edwin H. Land

La Land Camera Model 95, presentada en 1947, fue la primera cámara de Polaroid, y podía revelar una fotografía en sólo 60 segundos. Costaba 89.9 dólares, lo cual la volvía poco accesible para el público en general, por lo que solo se fabricaron 60 unidades.

Sin embargo, fue un éxito: todas se vendieron en un solo día, razón por la que la compañía decidió aumentar su línea de producción, consiguiendo así reunir un total de 5 millones de dólares en su primer año de ventas al público. Este primer modelo sería la base de diseño de todas las cámaras que la compañía produciría durante los siguientes 15 años.

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Polaroid Land Camera Model 95

La década de los sesenta fue para Polaroid la época dorada a nivel de innovación y popularidad; fue en esos años que lanzaron la primera cámara instantánea a color y la primera totalmente automática. Así, la empresa se convirtió en referente no solo de la industria fotográfica, sino de la tecnología en general.

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Andy Warhol popularizó las fotos instantáneas en la década de los sesenta

En este video se explora más sobre la historia de la cámara Polaroid:

El revelado instantáneo

Sin duda, la clave del éxito de Polaroid fue el concepto del revelado instantáneo, resultado de la creación de un filtro polarizador sintético, patentado en 1928 por Land, quien originalmente estaba trabajando en un proyecto para aplicarlo a gafas de sol.

El funcionamiento de esta tecnología consiste en el uso de películas con hojas de plástico que contienen emulsiones que reaccionan al ser expuestas a la luz. Luego, la cámara instantánea expulsa ese papel por medio de unos rodillos que impregnan el líquido revelador.

Mira este video y conoce más sobre el proceso de revelado instantáneo:

La nueva generación impaciente

Para las nuevas generaciones debe ser complicado imaginar que, para ver una fotografía que habías sacado, tenías que esperar días o semanas enteras y que, además, esto era un lujo de pocas personas. De ahí que, en su momento, la cámara Polaroid representara una revolución de la industria.

Con la llegada de la fotografía digital, los parámetros de rapidez cambiaron drásticamente, y el minuto que en promedio tarda una Polaroid en entregar una imagen revelada se convirtió en una espera difícil de soportar. Además, la relación costo-beneficio dejó de ser rentable para la compañía que vendió el concepto de “instantáneo”, por lo que la cámara Polaroid dejó de usarse hasta convertirse en un objeto percibido como caro, poco útil e innecesario.

Sin embargo, Polaroid se supo adaptar a los tiempos y ha lanzado sus propios artículos digitales, como la Polaroid Z2300, que imprime en segundos fotografías de 2x3 pulgadas con reverso adhesivo; o el Polaroid Lab, capaz de convertir cualquier fotografía digital en una impresión y viceversa.

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Polaroid Z2300
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Polaroid Lab

Como pasa con casi todos los objetos de tecnología que en algún punto alcanzan la cima de la popularidad, la Polaroid ha recuperado terreno entre los mercados melancólicos que disfrutan de la experiencia de tomar fotografías y obtener un recuerdo materializado en postales que, sin importar el paso del tiempo, mantienen un valor emocional que jamás podrá ser sustituido.

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Annie Spratt / Unsplash

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