Ilustración

8 datos curiosos sobre John Tenniel, ilustrador de Alicia

Conoce la vida y obra del ilustrador inglés en el 200 aniversario de su natalicio

John Tenniel (28 de febrero 1820 - 25 de febrero de 1914) fue un ilustrador, humorista y caricaturista político inglés. Pasó a la historia por sus ilustraciones para los libros de Lewis Carroll Alicia en el País de las Maravillas y A través del espejo y lo que Alicia encontró ahí.

Reunimos algunos datos interesantes sobre sus ilustraciones, su relación con Carroll y su obra en general, que lo llevó a obtener el nombramiento de caballero.

John Tenniel
John Tenniel

Un artista dedicado

John Tenniel expuso su primera pintura en la Sociedad de Artistas Británicos cuando tenía solo 16 años. A la edad de 20 años, perdió la vista de su ojo derecho en un accidente. Se retiró cuando su otro ojo comenzó a fallar, pero siguió pintando acuarelas incluso cuando quedó completamente ciego.

John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel

Obra y carrera

Se convirtió en caricaturista de la revista Punch, donde trabajó por 51 años. En esa publicación produjo alrededor de dos mil caricaturas. También ilustró varios libros famosos de su época. Se retiró a la edad de 81 años, pocos años después de que la Reina Victoria lo nombrara caballero.

John Tenniel, The Irish Frankenstein (1882)
John Tenniel, The Irish Frankenstein (1882)

Método de trabajo

Al contrario de lo que se prefería en la época, Tenniel no dibujaba a partir de estudios de la vida real, sino que recurría a su memoria visual. Su estilo ha sido descrito como grotesco, por sus interpretaciones fantásticas y perturbadoras mezcladas con el realismo de sujetos muy llamativos.

John Tenniel, The Great Game: the Afghan Emir Sher Ali Khan with his “friends” Russia and Great Britain (1878)
John Tenniel, The Great Game: the Afghan Emir Sher Ali Khan with his “friends” Russia and Great Britain (1878)

Técnicas de ilustración

Tenniel hacía un bocetos a lápiz y después usaba tinta blanca y negra. Después transfería el dibujo a bloques de madera con papel carbón. Finalmente se producían bloques de impresión de cobre a partir de los grabados en madera. Este proceso elaborado hacía que su producción fuera costosa.

John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel

Detalles ocultos

El padre de Tenniel era maestro de danza, y podemos encontrar muchas referencias al ballet en sus caricaturas y en en Alicia, por ejemplo, en la posición de los pies de los personajes. También hizo referencias a rostros de personajes de la época.

John Tenniel, The Fish Footman and the Frog Footman (1865)
John Tenniel, The Fish Footman and the Frog Footman (1865)

Un cliente difícil

Lewis Carroll se preciaba de sus propias dotes artísticas, y fue sumamente crítico del trabajo de Tenniel. Le daba instrucciones muy precisas y su relación no siempre fue fluida. Por ejemplo, Carroll hizo que Tenniel cambiara algunas ilustraciones muchas veces, como cuando dijo no estar satisfecho con la primera propuesta para el rostro de Alicia.

John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel

Colaboración renovada

En otras ocasiones, Carroll cedió ante los deseos del ilustrador, e incluso aceptó cambiar el texto del libro para que se ajustara a la interpretación de Tenniel. De ese modo lo buscó para ilustrar A través del espejo, después de que otros ilustradores no cumplieron con sus exigencias.

John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel
John Tenniel

Estándares de calidad

Cuando llegó el primer tiraje de dos mil ejemplares de Alicia, Tenniel dijo que la calidad de la impresión era inaceptable. A pesar de la pérdida económica, Carroll cedió a repetir la edición con un mejor impresor. En las ilustraciones podemos ver muchas veces escondido el nombre del impresor, además del monograma de Tenniel, lo que habla del respeto que sentía por sus colaboradores.

John Tenniel
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