Diseño

Milton Glaser, diseñador icónico de I ❤ NY, en Domestika Maestros

Repasamos la vida y obra de a uno de los diseñadores más influyentes del siglo XX: desde el logo I ❤ NY hasta sus trabajos editoriales

No es habitual, como diseñador, poder afirmar que no solo uno, sino varios de tus trabajos, se han vuelto universales. Sin embargo, ese es el caso del estadounidense Milton Glaser (Nueva York, 1929- 2020), cuya influencia en áreas creativas que van desde el diseño editorial hasta el branding, pasando por el diseño de interiores, es incalculable.

Fundador de New York Magazine y autor del logotipo I ❤ NY, por citar solo algunos de sus logros, Glaser ha sido una parte imprescindible de la historia del diseño.

Milton Glaser falleció de causas naturales a los 91 años, el día de su cumpleaños, el 26 de junio de 2020. Acompáñanos a recordar su legado en esta conversación que tuvimos con él en su estudio neoyorquino, en la que repasó algunos de los hitos de una carrera irrepetible.

Toda una vida diseñando

Glaser relata que, una noche, teniendo él cinco años, su primo vino a casa a cuidarle. "¿Quieres ver un caballo?", le preguntó. El diseñador pensó que su primo iba a sacar un caballo de la bolsa, cuando en realidad lo que hizo fue sacar un lápiz y dibujarlo. "Aquello fue una especie de señal divina: descubrir que, con solo algunas herramientas, se podía crear algo que no existía, que solo vivía en la mente. Fue un impacto tan grande que, a día de hoy, no lo he olvidado".

En 1954, tras graduarse en la Cooper Union de Nueva York, Glaser fundaría Push Pin Studios junto a otros amigos estudiantes, entre los que se encontraban otros nombres propios del diseño como Seymour Chwast o Edward Sorel. Allí, y durante años, trabajaría para redefinir y expandir el papel del diseñador y el ilustrador en una cultura visual que cambiaría para siempre en las siguientes décadas.

Ya en 1966, Glaser diseñaría uno de los pósters más populares de la historia de la música: el que acompañaba al álbum Bob Dylan's Greatest Hits. Tomando inspiración de un autorretrato de Marcel Duchamp y del movimiento Art Nouveau, este póster sigue siendo a día de hoy un objeto icónico.

Milton Glaser, póster para Bob Dylan's Greatest Hits, 1966.
Milton Glaser, póster para Bob Dylan's Greatest Hits, 1966.


Interpretando el cabello del artista como espirales coloridas y ondulantes , que evocaban a las drogas psicodélicas, Glaser contrastó los colores saturados con una silueta clara en blanco y negro.

En 1968, Milton Glaser diseñó otros de sus carteles más célebres: este póster de la reina del soul, Aretha Franklin. La ilustración acompañaba la edición de noviembre de la revista Eye, centrada en la cultura juvenil y publicada por Hearst Corporation.

Milton Glaser, 'Aretha Franklin', 1968.
Milton Glaser, 'Aretha Franklin', 1968.

I Love New York: creando un logo inolvidable

Tras reinventar junto a Walter Bernard el concepto de diseño editorial para siempre, gracias a su trabajo en New York Magazine, Glaser diseñó uno de los logos más famosos de su carrera y de la historia: "I Love New York".

"Habiendo nacido aquí, amaba la ciudad, y estaba preocupado por ella, como todo el mundo". Partiendo de su relación con Nueva York, Glaser propuso una solución "sencilla y obvia" a un encargo del estado: construir una campaña de publicidad que levantase los ánimos y la esperanza a una población harta de la degradación urbana.

Milton Glaser, 'I Love New York', 1977.
Milton Glaser, 'I Love New York', 1977.

Lo más curioso de todo es que nunca llegó a cobrar ni un centavo por la campaña. “Me dieron 2.000 dólares para las pruebas mecánicas. Me hace muy feliz haberlo hecho porque, como les sucede a veces a los periodistas y a los artistas, he podido ver que mi trabajo tenía sentido, que afectaba a la vida de algunas personas y de mis amigos, y que está hecho por el bien general”, decía en una entrevista con El País Semanal en 2016.

El resultado fue un logo que se ha extendido por todo el planeta, y que décadas después de su creación, en 1977, sigue estando vigente e inspirando a nuevas generaciones de diseñadores.

Milton Glaser, boceto del logo 'I Love New York' expuesto en el MoMA, 1977.
Milton Glaser, boceto del logo 'I Love New York' expuesto en el MoMA, 1977.

Un genio comprometido

Además de ser un creador de éxito y un maestro del diseño, Glaser destacó por su compromiso político con la sociedad de su tiempo, que se cristalizó en algunos de sus trabajos.

El diseñador contribuyó en los ochenta a generar conciencia sobre el SIDA, a través de un póster diseñado para la OMS. Compuesto por dos mitades de un corazón unidas entre sí por la imagen de una calavera, el cartel iba acompañado de este mensaje: “Sida: un esfuerzo mundial para detenerlo”.

'AIDS: A Worldwide Effort Will Stop It', 1987.
'AIDS: A Worldwide Effort Will Stop It', 1987.

Y en 2001, tras los atentados del 11 de septiembre, recuperó su mítico logo I <3 NY y lo rediseñó, añadiendo las palabras "more than ever" (más que nunca) y una pequeña muesca negra al corazón.

'I Love NY More Than Ever', 2001.
'I Love NY More Than Ever', 2001.

En 2014, el diseñador creó un logo para concienciar sobre el cambio climático. “It’s not warming, it’s dying (no se está calentando, se está muriendo)” decía el eslogan sobre un disco verde oscurecido por el humo negro, que simbolizaba la desaparición de la luz en el planeta.

Glaser también fue uno de los diseñadores que animó en 2016 a los estadounidenses a votar en las elecciones presidenciales de ese año, y lo hizo a través de un póster acompañado por el eslogan “To Vote is to Exist”.

'To Vote is to Exist', 2016.
'To Vote is to Exist', 2016.

La importancia del trabajo en equipo

Durante más de cincuenta años, Walter Bernard y Milton Glaser revolucionaron el diseño editorial, armaron una nueva forma de entender el aspecto de las revistas y, en el proceso, revitalizaron el arte de la narración visual. Su trabajo, juntos o por separado, en cabeceras como New York Magazine, Time o The Washington Post ya es historia del diseño. Su trabajo conjunto quedó recopilado en el libro ilustrado Mag Men, un recorrido por la mirada de dos genios del diseño editorial contemporáneo.

En el vídeo a continuación, Walter Bernard y Milton Glaser repasan aquellos años que cambiaron el diseño editorial para siempre.

Sobre esta etapa, Glaser destaca la importancia del trabajo colectivo, de la "comunidad de participantes" que ayuda a encontrar las mejores soluciones. "No hay nada mejor, para mi, que trabajar en grupo", señala el diseñador. "Lo mejor de las revistas también es su frecuencia: eso te permite ir viendo cómo sus imágenes y textos influyen en tiempo real en la población". Para Glaser, la sensación de saber que tu trabajo ha afectado a la vida que te rodea es algo muy emocionante: "a todos nos gusta ser conscientes de que nuestra vida ha tenido sentido... y eso significa que ha tenido sentido para otros".

Milton Glaser, 'New York is about New York', portada para New York Magazine, 1978.
Milton Glaser, 'New York is about New York', portada para New York Magazine, 1978.
Milton Glaser, 'Theatre for a New Audience 20th Anniversary', 1999.
Milton Glaser, 'Theatre for a New Audience 20th Anniversary', 1999.
Milton Glaser, 'Milton Glaser per Campari'.
Milton Glaser, 'Milton Glaser per Campari'.

Si quieres profundizar más en las lecciones que nos dejó este maestro del diseño, puedes ver en el vídeo a continuación algunas de sus enseñanzas sobre la creatividad, la colaboración y su propósito en la vida.

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