Animación

Harry Bhalerao integra la animación 3D en la vida real

Descubre cómo escenas del día a día conviven con divertidas criaturas a manos de este ilustrador y animador británico

Harry Bhalerao es animador 3D e ilustrador y desde que tiene memoria se ha dedicado a dibujar, ilustrar historias y realizar cómics. Bhalerao tiene un estilo peculiar, en el que mezcla el movimiento puppet con fondos reales y personajes únicos salidos de su imaginación.

El creativo británico empezó realizando animaciones sencillas en personajes simples, pero con el tiempo y la experiencia, incluyó más texturas, sombras, luces, complejidad, color y dinamismo en sus personajes. Ahora, Harry Bhalerao comparte con Domestika el proceso de realización de una de sus piezas más recientes, y quizá, una de las más complejas por la cantidad de cabello que incluye.

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Harry Bhalerao

Harry Bhalerao encontró influencias en Asterix y Obelix, Los Simpson, las animaciones de los estudios Aardman, el humor de Terry Gilliam y Seinfeld, y lo mágico de The Muppet Show. Así, poco a poco formó un estilo caricaturesco y juguetón, como una extensión de una necesidad infantil natural de crear cosas. Así creó esta pieza animada que se integra en la vida real:

1. Idea

Las ideas de Harry surgen en momentos aleatorios, como en la ducha o en la cama, pero siempre las escribe tan pronto llegan, sean buenas o malas: "la mayoría de las veces, lo que voy a crear sale a través del proceso de hacerlo. No me gusta esperar esa chispa mágica de inspiración, solo empiezo a trabajar y genero la inspiración yo mismo".

2. Filmar un fondo

El material en video que utiliza en sus animaciones lo obtiene cuando sale a pasear o andar en bicicleta, siempre atento a lugares interesantes que le gustaría usar. Por lo general, busca sitios con interés visual o coches, edificios o fuentes de aspecto interesante: "Ver estos lugares me da una idea del movimiento o las acciones de un personaje, y trato de usar la cámara para seguir eso, aunque haya no exista nada en el momento. Me aseguro de elegir un área con iluminación constante y de filmar la toma con movimientos suaves de la cámara, de lado a lado, esto creará parallax y facilitará el seguimiento más tarde".

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Video de fondo inicial

3. Tracking y fondo en 3D

Una vez que tiene el material en video, Harry lo importa a Blender y realiza un seguimiento del movimiento (tracking); consiste en el proceso de recrear el movimiento exacto de la cámara en un espacio 3D, de modo que cuando los elementos 3D se agregan al archivo, parecen que se mueven en relación con la cámara, como si estuvieran ahí.

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Tracking en Blender

Con la toma trackeada, Harry recrea el fondo en 3D. Dependiendo de lo compleja que sea la toma, puede modelar solo una parte de la escena o todo el fondo. Después proyecta el video en el fondo modelado para que los reflejos y los rebotes de luz difusa sean correctos.

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Modelo 3D de la parada de autobús

4. Modelado del personaje

Para Harry, esta es la parte más divertida. Mientras trabaja en el tracking –un proceso a veces tedioso– y el modelado del fondo, empieza a pensar en los elementos que integrará a la filmación. Por lo general, opta por personajes simples y cómicos, a veces los crea a partir de objetos de la vida real, como casas o buzones: "esta yuxtaposición entre lo ordinario y lo extraordinario es lo que hace que mi trabajo sea divertido, trato de crear algo extraño, lindo o divertido, casi siempre con ojos de caricatura, ya que esto le da al público algo que ver relacionado".

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Modelo del personaje en la escena, utiliza la simulación de cabello en Blender

5. Animación

La animación es lo que da vida a toda la pieza. Harry dedica el tiempo necesario a crear y configurar sus modelos de manera que le facilite la animación, utiliza cinemática inversa y restricciones de objetos para poder manipular todo con objetos vacíos, como si él fuera un titiritero y los personajes marionetas: "Esta puede ser la parte más lenta de mi proceso, me gusta hacer que los movimientos sean lo más naturales posible. Tomo muchas de mis técnicas del libro 'El kit de supervivencia del animador' de Richard Williams, una lectura obligada para cualquier persona que realice cualquier tipo de animación".

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Personaje animado con el editor de gráficos para modificar la interpolación de los fotogramas clave

6. Materiales y color

Una de las partes más importantes de hacer un 3D atractivo es la elección de los materiales, las texturas y el color. La elección del color es la parte más obvia al principio, pero Harry Bhalerao añade la consideración para la rugosidad, la transparencia, la dispersión del subsuelo y los valores metálicos de un material: "¿quiero que se vea como piel, plástico, un espejo, agua? Considero cómo se comportan otros colores en la escena y cómo las propiedades del material encajarían en el entorno de fondo".

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Prueba de distintos materiales para la piel, el cabello y el globo

7. Renderizar y exportar

Una vez terminada la animación, es hora de renderizar. Debido a que una animación de 10 segundos puede tener más de 300 fotogramas, Harry opta por el render más eficiente y optimizado.

Por ejemplo, el procesamiento de 300 cuadros a 2 minutos por cuadro tardaría 10 horas en completarse, por lo que cada segundo que puede ahorrar en los tiempos de procesamiento es clave: "hago este paso reduciendo las muestras a costa de un aumento del ruido, renderizando a resoluciones más bajas, a menudo hasta 960x540px, para Instagram. Las publicaciones solo se muestran a 480px, por lo que la resolución adicional es innecesaria para la mayoría de las cosas, ya que casi se puede duplicar. Reparto cuadros individualmente como PNG, lo que me permite detener el procesamiento a la mitad, y no tengo que comenzar de nuevo si hay bloqueos".

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Render del personaje animado

Finalizado el render, el animador inglés convierte la secuencia de imágenes en MP4 y, a veces, agrega el audio del videoclip original y algunos efectos de sonido para agregar realismo. Así termina su pieza y la presenta al mundo.

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Animación terminada
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