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Cine Domestika: 'Sign Painters'

La historia y el futuro de los rotulistas contada a través de los ojos y las manos de sus protagonistas

El jueves 25 de abril se celebró la tercera edición de Cine Domestika en el Cine Tonalá, localizado en la Colonia Roma (Ciudad de México). Se proyectó Sign Painters, un documental que retrata la belleza del arte de pintar letras, una carta de amor para quienes mantienen vivo el arte del lettering y los rótulos.

Contado tanto desde la perspectiva de los rotulistas, leteristas y diseñadores más experimentados como de los más jóvenes, Sign Painters documenta parte de la historia de los rótulos y lettering en los Estados Unidos, una industria con más de 150 años.

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Los directores del documental, Faythe Levine y Sam Macon, mezclaron entrevistas íntimas con imágenes de los creadores en acción y muestras de su increíble trabajo, enalteciendo la belleza de esta tradición.

El origen del universo de las letras

"Todo el universo está hecho de letras". Esta es la frase común entre los leteristas que sirve como detonante para hablar del comienzo del arte del rotulismo a finales de 1800, cuando los fabricantes comenzaron a agregar nombres de marca a los productos y utilizaron la publicidad para generar demanda.

Así los rotulistas comenzaron a demostrar que no solo eran increíblemente hábiles con un pincel, también tenían una profunda comprensión de las letras y el diseño, y a medida que el consumo crecía, también lo hizo la necesidad por su trabajo; de ese modo el oficio se convirtió en una industria reconocida, exitosa y especializada.

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La irrupción de la tecnología en mundo del rotulismo

El film también cuenta cómo este arte se vio afectado con la llegada de la tecnología, cuando a finales del siglo XX, las primeras computadoras y las letras de vinilo hicieron de este oficio algo mucho más fácil y accesible para cualquiera, sin necesidad de habilidades especiales.

Quizá, ésta es la parte del documental que mejor transmite el amor, pasión y esfuerzo de estos artistas. Cada una de sus historias es sumamente emocional, desde que se iniciaron en el oficio –algunos de ellos asistieron a la escuela, otros aprendieron gracias a algún maestro pintor y otros de manera autodidacta– pasando por el éxito y el orgullo que generan sus mejores piezas, hasta el pesar, tristeza e incertidumbre ante el futuro.

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David Kimura, profesor de Domestika presente en la función.

En un tiempo en el que todos tenemos acceso a programas de diseño, el arte de pintar a mano está en claro declive, pero esto, lejos de desanimar por completo a los rotulistas, les llena de orgullo y les anima a preservar el oficio. Esto se ve claramente en la cinta: mientras uno enseña con paciencia las distinciones entre "lettering", "tipografía" y "caligrafía"; alguien más nos lleva a la escuela en la que una nueva generación se está formando en el oficio; otros explican la importancia de tener un diseño sólido para crear una publicidad efectiva; y algunos se emocionan al hablar sobre las herramientas y trucos de su trabajo.

Nuevas generaciones de Sing Painters

Sign Painters comparte un rayo de esperanza con los artistas más jóvenes y las formas en que la tradición de los rótulos está mutando; cómo la mezcla con el graffiti y el muralismo a gran escala genera el resurgimiento del interés por los letreros pintados a mano.

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Un fantástico documental que sirvió como inspiración para Ivan Castro (@ivancastro) quien utilizó la técnica de rotulismo para crear un póster para presentar la proyección de la película. Dicha pieza se imprimió como risografías numeradas por SARA (Sociedad Anónima de Reproducción Autogestiva) que se regalaron a todos los asistentes.

La función cerró con un espacio de networking, acompañado de deliciosos cócteles cortesía de mezcal Bruxo. Una gran manera de finalizar la tercera edición de Cine Domestika en México, que se consolida ya como una increíble opción para compartir ideas, conversar sobre temas relevantes, estrechar lazos entre creadores, y, sobre todo, inspirar a la comunidad.

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Evanfelino y Mariano Orell en Cine Domestika.
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